Almaden Minerals publica reporte sobre Responsabilidad Social y actualiza proceso de permisos en Ixtaca

share on:
Almaden Minerals publica reporte sobre Responsabilidad Social y actualiza proceso de permisos en Ixtaca

Almaden Minerals Ltd. se complace en anunciar la publicación de su reporte sobre responsabilidad social corporativa (RSC) 2019, en el cual se describen las actividades relacionadas con la comunidad en las que la Empresa ha estado involucrada durante más de quince años en el proyecto de metales preciosos de Ixtaca en el estado de Puebla, México.

Desde su llegada a Ixtaca en 2001, Almaden, a través de una subsidiaria mexicana, ha trabajado de manera diligente y transparente para interactuar de manera cultural y socialmente adecuada con los pobladores del área local, independientemente de su género, herencia cultural, creencias, orientación sexual o nivel educativo. Nuestro alcance y nuestras comunicaciones se han abierto a todos y se han llevado a cabo de manera respetuosa con todas las personas. Todo ello ha podido ser comprobado y confirmado por numerosas organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, entidades externas, inversores e individuos durante sus visitas al sitio.

Almaden ha seguido en el área los más altos estándares en materia de compromiso social, realizando su trabajo adhiriéndose a marcos internacionales de referencia como los Principios de Ecuador, los Principios Rectores sobre Empresas y Derechos Humanos, las Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales y las Normas de Desempeño Ambientales y Sostenibilidad social, entre otros. Es importante destacar que Almaden también ha perseguido voluntariamente uno de los más altos estándares mexicanos en el ámbito social, como es la denominada "Evaluación de Impacto Social", o "EVIS", y como de esta manera se sitúa tal a la vanguardia en materia de compromiso social en México.

En los últimos años, Almaden ha interactuado con más de 20,000 personas de más de 53 comunidades y 8 estados diferentes. Los puntos destacados del informe de RSE de 2019 indican que Almaden ha logrado lo siguiente hasta la fecha:

  • Se han llevado a cabo 9 grandes reuniones comunitarias, con una asistencia total de más de 4,100 personas; la última reunión, celebrada en diciembre del año pasado, tuvo una convocatoria de aproximadamente 800 personas, incluyendo representantes del gobierno federal;
  • Se ha acompañado a alrededor de 500 personas, procedentes de 35 comunidades locales, en 25 viajes a minas, para que pudieran comprobar por sí mismo cómo funciona una operación minera;
  • Se han celebrado 45 sesiones de “Diálogos Transversales”, en donde los miembros de las comunidades son invitados a participar en pláticas con especialistas acerca de una amplia gama de temas relacionados con la industria de la minería, incluyendo una revisión general sobre la Ley Minera Mexicana, Minería y Derechos Humanos; procesamiento de minerales; manejo de explosivos; uso de agua en la minería; gestión de riesgos e infraestructura minera, entre otros;
  • Se abrió al público un módulo de información para la atención de las comunidades en la localidad Santa María Zotoltepec, la cual está siempre abierta a miembros de la comunidad e incluye un buzón de sugerencias anónimas, como parte de un Mecanismo de Inconformidades que cumple los estándares más altos de las mejores prácticas internacionales;
  • Se ha puesto en marcha un “Módulo de Información Itinerante”, que permite al personal de la empresa establecer una presencia itinerante en las comunidades más distantes del proyecto, y a cualquier interesado saber más sobre el proyecto;
  • Se han generado, de acuerdo con la fase actual del proyecto, un significativo número de empleos locales, logrando la contratación de 70 personas procedentes de 5 comunidades aledañas. Almaden opera sus propias máquinas de barrenación utilizados en el proyecto, por lo que puede contratar y capacitar a la mano de obra local en lugar de utilizar los servicios de contratistas externos.
  • Se ha establecido un programa de becas para los mejores estudiantes locales, otorgando hasta la fecha 130 becas para estudiantes procedentes de 23 comunidades diferentes (79 mujeres y 51 hombres);
  • Se han puesto en marcha diversos talleres y clases, incluyendo clases de inglés, de lectura, zumba, teatro y fútbol, para así contribuir a la vitalidad de las comunidades locales;
  • Se ha invertido especialmente en educación, logrando beneficiar a más de 4,300 personas a través de la inversión en la rehabilitación de infraestructura e instalaciones educativas, la donación de equipos electrónicos, y becas para los estudiantes de alto rendimiento.
  • Finalmente, la elaboración de una EVIS, la cual fue guiada por un tercero especialista e implicó la participación de un grupo interdisciplinario de nueve antropólogos, etnólogos y sociólogos graduados de varias universidades que residieron en hogares comunitarios dentro del área del proyecto durante el estudio. Ello con el propósito conseguir una adecuada inmersión etnográfica y la apreciación de la identidad étnica y cultural de los habitantes del área del proyecto. Como parte de este trabajo, se ha determinado que no hay comunidades indígenas en el área del proyecto, lo que a su vez ha sido confirmado por registros públicos en este sentido, tal y como reconocen diferentes autoridades. Dentro de la labor de EVIS se ha informado sobre el diseño de la mina y continuará guiando la interacción continua de la comunidad a lo largo de la vida del proyecto Ixtaca.

Duane Poliquin, Chairman de Almaden Minerals, afirmó que "hemos estado explorando yacimientos minerales en México desde 1992. Cada vez que llegamos a una nueva área a explorar, no hacemos nada hasta que recibimos el permiso de la población local para ingresar a sus tierras. Este proceso de pedir permiso es la primera semilla que sembramos como parte de las consultas comunitarias que llevamos a cabo".

En materia de compromiso social, el señor Poliquin expresó que "en el caso de Ixtaca, la consulta comenzó en 2001 cuando llegamos a la zona, se intensificó en 2010 cuando realizamos los barrenos que confirmaron el hallazgo de minerales, y ahora ha culminado en laEVIS, que representa un proceso de Consulta amplia y profunda realizada a la luz de los más altos estándares internacionales ".

“Durante este proceso, que ya tiene dieciocho años, hemos tenido la oportunidad de escuchar a una amplia gama de comunidades locales. Hemos aprendido que muchas comparten nuestra visión de que Ixtaca tiene un potencial prometedor para mejorar la calidad de vida en las áreas locales, mientras que otros tienen inquietudes legítimas que estamos trabajando para resolver”, dijo. Asimismo, expresó que“también hemos aprendido que algunas personas ubicadas lejos del proyecto simplemente se oponen a la minería, o se oponen a las bases legales sobre la cual se produce la minería en México. Estas personas pueden ser sofisticadas en términos de sus fuentes de financiamiento internacional y estrategias mediáticas, habiendo publicado en el pasado reportes inexactos y con falsas afirmaciones sobre el proyecto Ixtaca. Si bien respetamos el derecho de estas personas a oponerse a los proyectos mineros, al igual que creemos que deben tener voz, también reconocemos que representan solo una perspectiva dentro de este proceso. Nuestro objetivo es asegurarnos de haber establecido un proceso de consulta que nos permita comprender las perspectivas de las comunidades locales y facilitar el intercambio de opiniones a lo largo de la vida del proyecto Ixtaca ”.

Proceso de obtención de permisos

Almaden se complace en informar que ha ingresado ante la autoridad la Manifestación de Impacto Ambiental ("MIA"). Las características clave de la MIA incluyen los siguiente:

  • El plan de mina elude emplear fuentes domésticasexistentes de agua; . Las necesidades de agua de la planta de procesamiento de la mina se satisfacen al recolectar y almacenar el agua de escorrentía;
  • Los recursos hídricos locales están actualmente subutilizados. Las precipitaciones en las cercanías del proyecto Ixtaca caen principalmente durante la temporada de lluvias, que es relativamente corta. Sin instalaciones locales de almacenamiento de agua en el área del proyecto, los flujos repentinos de agua se pierden para las comunidades;
  • El plan de desarrollo del proyecto Ixtaca incluye un nuevo depósito de almacenamiento de agua que, según la planificación actual para el manejo del agua, podría mejorar el recurso disponible de la comunidad al agregar más de 2,000 m3 por día de suministro de agua para su uso propio; . El depósito de almacenamiento de agua está siendo diseñado como una estructura permanente para servir el área local después del cierre de la mina;
  • El uso de un depósito de jales secos que incluiría la eliminación conjunta de residuos con jales filtrados, usaría mucha menos agua que los depósitos de jales tradicionales, lo que no solo reduciría la huella de la mina, si no que permitiría un mejor control del polvo, así como una rehabilitación más temprana de los jales y tepetateras;
  • Nuestros estudios geoquímicos exhaustivos han evaluado el potencial de drenaje de roca ácida y lixiviación de metales de la roca a desechar y de los jales. Estos estudios han demostrado constantemente que existe un potencial de neutralización más que suficiente en la roca a desechar para neutralizar cualquier ácido generado;
  • El mineral de Ixtaca es adecuado para la clasificación de rayos X (técnica conocida como ore-sorting), lo que reducirá los relaves del proceso, el uso del agua deproceso, los requisitos de energía del proceso y las emisiones de CO2.
  • Ixtaca no se encuentra dentro de ningún área protegida y ha recibido autorizaciones por parte de la autoridad arqueológica del gobierno mexicano.

Morgan Poliquin, presidente y director ejecutivo de Almaden, declaró: “Nuestro objetivo en Ixtaca es construir una mina que refleje la mejor tecnología disponible y las mejores prácticas aplicables, tanto a nivel social como técnico. Creemos que este proyecto tiene el potencial de ser un referente para la minería moderna, y esperamos trabajar con distintos actores de interés de tal forma que el proyecto continúe avanzando a través de los permisos y el financiamiento necesarios para comenzar la construcción”.

El informe de CSR de 2019 y la información adicional sobre los programas de participación comunitaria de Almaden están disponibles en el sitio web de la empresa en http://www.almadenminerals.com/index.html.

Tracey Meintjes, Ingeniero profesional, persona calificada ("PC") según el significado de NI 43-101, y Director de los Servicios Técnicos de Moose Mountain, revisó la información técnica en este comunicado de prensa.

Editorial

Read more posts by this author.