Bacanora se acerca a la construcción en el proyecto de litio Sonora

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Bacanora se acerca a la construcción en el proyecto de litio Sonora

Bacanora Lithium está cerca de construir su proyecto Sonora, que colocará a México en el mapa como un importante productor de litio a partir de 2020.

Según un estudio de factibilidad, el proyecto es económicamente robusto si los precios de carbonato de litio son sustancialmente más bajos que aquellos considerados en un estudio de prefactibilidad de 2016, a pesar del aumento en el gasto de capital.

LO ESENCIAL

Bacanora, con sede en el Reino Unido, planea construir una mina a cielo abierto, una planta de beneficio y otra de procesamiento en su proyecto Sonora, ubicado en el estado homónimo cerca de la frontera con Estados Unidos.

El proyecto suministrará carbonato de litio de grado de batería para satisfacer la creciente demanda global de la industria de vehículos eléctricos.

DESARROLLO EN FASES

Al igual que el estudio de prefactibilidad de 2016, el estudio de factibilidad contempla una operación inicial de 17.500t/a y una posterior expansión a 35.000t/a.

Pero la expansión aumentará la producción a partir del quinto año de los 19 años de vida útil de la mina, en comparación con el tercer año de los 20 años de vida útil calculados en el estudio de 2016.

GASTO DE CAPITAL

Uno de los mayores cambios en el estudio de factibilidad es un importante aumento en el gasto de capital, con la fase 1 requiriendo una inversión de US$420mn, superior a los US$240mn, seguido de US$380mn para la expansión de la fase 2, más del doble de los US$177mn previamente pronosticado.

Uno de los principales elementos detrás del aumento es el mayor costo de la planta de procesamiento de litio, con US$158mn en cada fase de desarrollo, frente a los US$90,5mn del estudio de prefactibilidad.

Esto, en parte, refleja un cambio en el método de procesamiento de scrubbing a molienda con SAG para mejorar la eficiencia energética y las recuperaciones.

El mayor gasto de capital también se debe a mayores contingencias, costos de EPCM (ingeniería, compras, administración de la construcción) y US$55,3mn en servicios de planta comunes en cada fase, que no se incluyeron en el cálculo del costo de 2016.

PRODUCCIÓN

El producto será marginalmente más alto que la capacidad nominal descrita en el desarrollo de dos fases.

La producción de la Fase 1 promediará 21.113t/a de carbonato de litio durante los primeros cuatro años, seguida de 35.918t/a en los años 5-19.

La producción de sulfato de potasio, que se venderá a la industria de fertilizantes, promediará 28.800t/a durante la última fase, por debajo de las 50.000t/a previstas en el estudio de prefactibilidad.

RENTABILIDAD Y PRECIOS

Sonora es un proyecto económicamente viable, con una TIR después de impuestos de 21% en el estudio de factibilidad.

Esto supone precios de carbonato de litio de batería de US$11.000/t, visión mucho más conservadora que las fluctuaciones de US$12.000/t a US$20.000/ t asumidos en el estudio de prefactibilidad, que indicaron una TIR de 26,1%.

La estimación del precio se basa en el pronóstico de la demanda de litio, que sugiere un crecimiento promedio anual del 11,6% en el consumo en los próximos 20 años, principalmente impulsado por la fabricación de baterías.

Los precios promedio globales se duplicaron en dos años a más de US$12.000/t en el 3T17, según el estudio de factibilidad.

RESERVAS

Las reservas aumentaron significativamente en el estudio de factibilidad en comparación con el de prefactibilidad, a 244Mt a 3.480ppm de litio y 1,45% de potasio, que contienen 4,51Mt de carbonato de litio equivalente.

Esto se compara con 130Mt, 3.015ppm y 1,28%, respectivamente, que contienen 2,08Mt de carbonato de litio equivalente en el estudio de 2016.

PANORAMA

Con la construcción que comenzará en el primer semestre, Bacanora está bien situada para entregar la producción inicial en Sonora en 2020, a menos que se produzcan grandes retrocesos.

Se han otorgado permisos de agua y ambientales y se han completado las compras de tierra requeridas.

Los inversores recibirán con agrado la mayor claridad del financiamiento luego del colapso de una inversión estratégica del grupo chino de gestión de fondos institucionales NextView Capital.

Bacanora está finalizando una estrategia de financiamiento de deuda y capital con Canaccord y otros asesores financieros, dijo en abril.

Fuente: Bnamericas

Editorial

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