Estudio de SilverCrest demuestra potencial económico de su Unidad Las Chispas

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Estudio de SilverCrest demuestra potencial económico de su Unidad Las Chispas

Una evaluación evaluación económica preliminar (PEA) sobre Las Chispas de SilverCrest Metals ha dado al mercado una idea del potencial económico del proyecto de plata y oro en México.

Pero con 14 plataformas de perforación en operación en el activo, en el estado de Sonora, la compañía contempla ampliar los recursos, lo que podría incrementar los retornos y redundar en una operación más grande.

ASPECTOS BÁSICOS

Las Chispas se localiza unos 180km al noreste de Hermosillo y consta de 28 concesiones que cubren 1.401ha.

El activo operó de manera intermitente entre 1880 y 1930, según SilverCrest.

La PEA, cuyos detalles se divulgarán este mes, considera una mina subterránea con una capacidad de 1.250t/d y una vida útil de ocho años y medio.

La producción promediaría 9,6 millones de onzas (Moz) de plata equivalente al año (5,38Moz de plata y 55.700oz de oro anualmente). Durante los primeros cuatro años de operaciones registraría una media de 13,7Moz de plata equivalente.

El gasto de capital inicial es de US$100mn.

RECURSOS

La PEA se basa en los recursos identificados hasta febrero de 2019.

Los recursos diluidos se sitúan en 3,86 millones de toneladas con leyes de 411g/t de plata y 4,05g/t de oro, o 714g/t de plata equivalente.

El metal contenido llega a 51Moz de plata y 502.200oz de oro.

RENTABILIDAD

Las leyes altas sustentan los bajos costos de producción y una sólida rentabilidad con los precios actuales de los metales o por debajo de ellos.

Los costos sostenidos todo incluido (AISC) se estiman en US$7,52/oz de plata equivalente y en US$4,89/oz en los primeros cuatro años.

La tasa interna de retorno después de impuestos de 78% supone que la plata se cotizará en US$16,68/oz y el oro, en US$1.269/oz. Si bien el metal amarillo se transa por ahora un poco más alto, los precios spot de la plata están estancados en la banda de US$14,00-15,00/oz.

Sin embargo, el retorno sigue siendo muy atractivo si la plata se transa en US$14/oz y el oro en US$1.100/oz, al situarlo en 64%, uno de los más altos en el ámbito de los metales preciosos de México.

POTENCIAL DE EXPLORACIÓN

La PEA se basa en los recursos identificados en tres años de perforación y en solo 10 de las 30 vetas cercanas a la superficie que han sido sometidas a prueba de perforación.

"El éxito constante de las perforaciones podría agregar un valor significativo al proyecto", dijo el presidente ejecutivo Eric Fier.

SilverCrest tiene 14 plataformas de perforación en Las Chispas: 6 se enfocan en expandir los recursos y analizar nuevos objetivos y 8 están confirmando la mineralización para recategorizar los recursos.

Un mayor éxito en la exploración podría dar lugar a una operación con una mayor ritmo de procesamiento (1.500-2.000t/d), mientras que los descubrimientos de alta ley podrían allanar el perfil productor de la mina, cuyos volúmenes explotados caen después de los primeros cuatro años de operaciones, dijo la compañía.

OTRAS MEJORAS

Además de los éxitos en la exploración, SilverCrest planea evaluar posibles mejoras en las tasas de recuperación y el acceso a la red eléctrica, lo que sería más económico que la electricidad generada a diésel que contempla la PEA.

PRÓXIMOS PASOS

Estas posibles optimizaciones, junto con otros resultados de perforación, se analizarán en un estudio de factibilidad que debiera quedar listo el primer semestre de 2020.

PANORAMA

La PEA de Las Chispas muestra la impresionante rentabilidad del proyecto, que se mantiene robusta si la plata se transa en US$14/oz y el oro, en US$1.100/oz.

Un potencial de exploración significativo junto con otras optimizaciones podría resultar en una operación más grande y con un mayor retorno.

Gracias al manejable precio referencial de US$100mn, SilverCrest no tendrá que esforzarse mucho para financiar el trabajo de desarrollo, una vez que los resultados de factibilidad estén disponibles.

Sin embargo, el atractivo del activo como se define en la PEA probablemente captará la atención de potenciales compradores, como SSR Mining, que el año pasado adquirió 8,2 millones de acciones de la compañía en una colocación privada de CA$31mn (US$23mn).

Fuente: Bnamericas

Editorial

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