Máquina Fitorremediadora de Relave Minero, proyecto ganador del XXXII Concurso CAP Chile

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Máquina Fitorremediadora de Relave Minero, proyecto ganador del XXXII Concurso CAP Chile

El equipo integrado por Diego Concha, Tomás Aguirre y Trinidad Hermosilla (Universidad Finis Terrae) se ha adjudicado el primer lugar del XXXII Concurso CAP Chile. Pensado para un relave Quillayes de la minera Los Pelambres (IV Región de Coquimbo), el proyecto busca "recuperar y reutilizar los residuos mineros a través del uso de plantas de alta resistencia a los minerales para la reducción y futura mitigación de los riesgos ambientales del terreno", según los autores.

El jurado del certamen explica que el proyecto propone "una nueva manera de conservar, haciéndose cargo de manera activa de problemas medioambientales frecuentemente presentes en el territorio. Toma elementos existentes como punto de partida y los conjuga con una serie de contrastantes geometrías que se resuelven usando el acero".

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Memoria oficial: la explotación minera afecta directamente al fenómeno de desertificación, esto se debe a la gran cantidad de agua utilizada y a sus residuos, los cuales se han acumulado por años en sus relaves. Dejando grandes áreas contaminadas de material minero en abandono y desprotegidas, siendo una posible futura catástrofe ambiental.

Chile es el tercer país con más relaves en el mundo, y su producción se encuentra en aumento. Es por esto que el manejo del relave es uno de los principales y urgentes desafíos de la minería, tanto en el ámbito ambiental y social como el tecnológico. Especialmente si tenemos en consideración las características sismo-geográficas del país, las cuales pueden causar el colapso de ellos.

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El proyecto consiste en una estrategia de rehabilitación ambiental del relave Quillayes, ubicado en la minera Los Pelambres, donde la “Máquina Fitorremediadora” recuperará y reutilizará los residuos mineros a través del uso de plantas de alta resistencia a los minerales para la reducción y futura mitigación de los riesgos ambientales del terreno.

Se toma como referente formal y funcional los espesadores mineros, encargados de decantar la pulpa, sacar el agua limpia y dejar el mineral en el fondo. De la materia extraída, solo el 1% es mineral y el 99% son residuos que se depositan en un tranque.

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El pabellón invernadero se encarga de recuperar estos residuos actuando como máquina purificadora que encapsula, por medio de cúpulas, el suelo en estado de recuperación. Mientras otro objetivo es promover la investigación de recuperación medioambiental, el desarrollo de nuevas tecnologías y un nuevo foco de interés turístico en torno a la minería sustentable, principal fuente económica del país.

Se traza como un parque botánico depurador de residuos mineros, su acceso principal invita a recorrer experimentalmente el proceso de recuperación del relave, entendiendo a través de 3 fases cómo empieza a tomar fuerza y vida con la fitorremediación.

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Se accede sobre un tanque de reciclaje de agua que da inicio a la primera fase, en él se reutiliza el agua de los espesadores para autosustentar el pabellón. Ingresando en la segunda fase, donde se acumula relave, se ve el proceso de estabilización del suelo permitiendo su nuevo uso. El recorrido termina en la tercera y última fase de la máquina, llegando a un gran invernadero que muestra el suelo muerto recuperado como producto final que con el tiempo se convirtió en un gran parque botánico que proyecta su recuperación hacia el resto del relave.

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La máquina es una barra virtual modular, su estructura principal es una grilla de acero de fácil montaje que construye un sistema de recuperación ambiental replicable en otros relaves. Se extraen tres cápsulas al interior de la barra de acero que dan lugar a los invernaderos. El recorrido del proyecto es a través de pasarelas que conectan el programa y se suspenden en la estructura.

Debido a las condiciones químicas y físicas del emplazamiento, el edificio se eleva del suelo. Son los invernaderos los que apoyaran el pabellón con el fin de proteger el suelo degradado. El proyecto es una marca en el paisaje que contrasta lo muerto con lo verde a través de un pabellón que se caracteriza por su levedad.

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Autores: Diego Concha, Tomás Aguirre, Trinidad Hermosilla
Profesores guías: Andrés Echeverría, Cristián Lecaros
Institución: Universidad Finis Terrae
Ciudad: Santiago

Editorial

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