Proyecto de Almaden en México producirá desde 2019

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Proyecto de Almaden en México producirá desde 2019

Almaden Minerals contempla empezar a producir en su proyecto mexicano Ixtaca en 2019 con más de 1 millón de onzas (Moz) de oro y 70Moz de plata en 14 años.

ASPECTOS BÁSICOS

Ixtaca, depósito epitermal de oro y plata principalmente en roca caliza, se ubica en la concesión de 7.200ha Tuligtic que Almaden tiene en el estado de Puebla, unos 95km al norte de la ciudad de Puebla. La compañía lo adquirió en 2001.

Almaden, con sede en Vancouver, acumula reservas en el proyecto de 65,1 millones de toneladas con 1,29Moz de oro y 78,8Moz de plata y leyes que promedian 0,62g/t y 37,7g/t, respectivamente.

ESTUDIO DE PREFACTIBILIDAD

Almaden tiene previsto construir una mina a cielo abierto con una tasa inicial en molino de 7.650t/d a partir de 2019, capacidad que subirá a 15.300t/d en el quinto año de actividades.

El procesamiento se efectuará con una planta que Rock Creek entregó en opción a la compañía en 2015 para producir in situ oro y plata en doré.

El proyecto generará un promedio de 88.780oz de oro y 5,47Moz de plata anuales en los primeros nueve años, con lo que Almaden se convertiría en una de las 10 principales mineras de plata que operarán en México, en función de la producción de 2016.

La producción prevista aumentó en función de una evaluación económica preliminar (PEA) actualizada de 2015, que calculó 724.000oz de oro y 48,8Moz de plata durante 13 años, considerado un ritmo de procesamiento constante de 7.500t/d.

COSTOS

El gasto de capital inicial se calcula en US$117 millones (mn) y en el quinto año de ampliación, en US$72,1mn. Las cifras se comparan con los US$100mn de gasto de capital previstos en la PEA actualizada.

El costo sostenido todo incluido (AISC) se proyecta en US$862/oz de oro equivalente o US$12,50/oz de plata equivalente.

Las cifras del AISC son similares al promedio del 1T17 de las principales mineras de oro y plata que operan en América Latina: de US$899/oz de oro y US$12,25/oz de plata.

RENTABILIDAD

El proyecto promete una rentabilidad atractiva, ya que se calcula una tasa interna de retorno (TIR) neta de 41% si el oro se cotiza en US$1.250/oz y la plata en US$18/oz, los precios hipotéticos mínimos de Almaden.

La cifra ubica a Ixtaca entre los proyectos auríferos con la mayor rentabilidad en México. A US$1.150/oz de oro y US$15/oz de plata, la TIR se mantiene en un positivo 28%.

Esto es prácticamente igual a la TIR de 30% calculada en la PEA actualizada que contemplaba US$1.150/oz de oreo y US$16/oz de plata.

Sin embargo, la rentabilidad podría menguar por efectos cambiarios, esto es, si el estudio de prefactibilidad considera 20 pesos por dólar. Si se presumen los precios mínimos, la TIR neta cae a 35% a 18 pesos.

PRÓXIMOS PASOS

Almaden dijo en abril que planea comenzar prontamente los trabajos de factibilidad en Ixtaca. El tercer trimestre se solicitaría un permiso ambiental, según un informe de resultados de la compañía para el 2T.

EXPLORACIONES

Almaden sigue invirtiendo en perforación en Ixtaca y sus alrededores. La compañía informó este mes una mineralización de alta ley en una zona que no había sido perforada dentro del área analizada en el estudio de prefactibilidad que incluye 10,5m con 3,54g/t de oro y 307g/t de plata.

Los resultados confirmaron además la importancia de la emergente zona norte de Ixtaca.

EL FUTURO

Ixtaca está entre los proyectos auríferos más rentables de México, al tiempo que sus resultados exploratorios siguen dejando entrever la posibilidad de convertirse en una operación más grande.

Con efectivo y equivalentes por CA$20,0mn al cierre de junio, Almaden está en condiciones de seguir avanzando en el proyecto hasta alcanzar su producción.

Y dados los resultados positivos del estudio de prefactibilidad, la compañía atraería la atención de mineras consolidadas como potencial objetivo de fusión o adquisición.

Fuente: Bnamericas

Editorial

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