El confinamiento por el COVID-19 afectó las operaciones de varias mineras de oro en México durante el segundo trimestre, y las suspensiones se vieron reflejadas en la producción.

Las compañías auríferas informaron una variedad de impactos del virus, que en algunos casos redujo el volumen en hasta 50% y en otros tuvo efectos marginales.

La mayor parte de las minas paralizaron para cumplir con las medidas de cuarentena adoptadas por el gobierno a principios de abril, antes de la decisión que permitió reiniciar las operaciones a fines de mayo o principios de junio.

A diferencia de muchas jurisdicciones latinoamericanas, la minería no se consideró esencial, pero algunas compañías obtuvieron exenciones.

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PRODUCCIÓN DE ORO

  1. Fresnillo: caída de 16,7%

La minera mexicana produjo 184.356oz de oro el 2T, por debajo de las 221.307oz del mismo trimestre de 2019, principalmente por las suspensiones por COVID-19 en las minas a cielo abierto Herradura y Noche Buena.

Proyección: REBAJADA.

Fresnillo redujo su pronóstico para 2020 de 815.000-900.000oz a 785.000-815.000oz.

  1. Newmont (mina Peñasquito): alza de 475%

Newmont produjo 69.000oz en Peñasquito frente a las 12.000oz del 2T19, cuando las operaciones se vieron afectadas por un bloqueo.

Pero la cifra bajó respecto de los 116.000oz del 1T20. La mina paralizó el 12 de abril, mientras que las actividades de molienda se reanudaron en mayo y la producción en junio, señaló Newmont en su informe del 2T.

Proyección: REBAJADA

Newmont redujo el pronóstico de Peñasquito de 575.000oz a 510.000oz.

  1. Torex Gold: caída de 47,7%

La mina El Limón-Guajes generó 59.500oz de oro, por debajo de las 113.645oz del 2T19 a causa de la paralización por COVID-19.

Proyección: RETIRADA

  1. Agnico Eagle Mines (minas en México): caída de 49,7%

El trío de minas que Agnico posee en México produjo 40.405oz de oro, poco más de la mitad de las 80.276oz del 2T19. Pinos Altos experimentó el mayor impacto, pues retrocedió de 41.740oz a 13.880oz, mientras que La India disminuyó de 20.200oz a 16.879oz, ya que la lixiviación residual se mantuvo activa.

Proyección: AUMENTADA

Agnico espera una producción de 1,68 millones de onzas-1,73Moz en toda la compañía durante 2020, por encima del pronóstico original de 1,63Moz-1,73Moz. El comunicado sobre el informe de resultados del 2T no incluía el desglose por mina.

  1. Alamos Gold (mina Mulatos): caída de 1,1%

Mulatos produjo 35.900oz de oro, solo 400oz menos que el 2T19, ya que la operación se benefició de la recuperación continua de oro de la plataforma de lixiviación durante la suspensión por COVID-19 y de leyes más altas.

Proyección: REBAJADA

Alamos espera una producción de 140.000-150.000oz de oro en Mulatos, 10.000oz menos que su proyección anterior.

  1. Argonaut Gold: caída de 22%

Si bien las actividades mineras permanecieron detenidas en los activos mexicanos El Castillo y La Colorada durante abril y mayo, la producción de plataformas de lixiviación continuó, lo que derivó en una contracción de 22% en la producción equivalente de oro, a 31.531oz.

Proyección: AUMENTADA

La compañía aumentó su pronóstico para 2020 de 175.000-185.000oz a 210.000-230.000oz, lo que refleja la adición de la mina Florida Canyon en EE.UU. a través de la adquisición de Alio Gold.

  1. Minera Frisco: caída de 34%

Frisco, bajo el control del multimillonario mexicano Carlos Slim, redujo su producción de 35.723oz a 23.629oz, lo que se atribuyó a la menor cantidad de mineral procesado en minas de oro claves.

La compañía no informó suspensiones a causa de la pandemia.

Proyección: Frisco no publica pronósticos de producción.

  1. Coeur Mining (mina Palmarejo): caída de 46,1%

La mina Palmarejo generó 15.223oz de oro, por debajo de las 28.246oz del 2T19, debido a una suspensión de 45 días. El volumen creció gradualmente en junio.

Proyección: REBAJADA

El pronóstico de Coeur para Palmarejo retrocedió de 95.000-110.000oz a 95.000-105.000oz.

PANORAMA

Las mineras de oro en México sufrieron un impacto significativo en la producción a causa de las suspensiones por la pandemia de COVID-19 el 2T.

La escala del impacto dependió de una serie de factores, como la duración de las paralizaciones y la naturaleza de las operaciones, mientras que los activos de lixiviación en pilas continuaron produciendo oro a través de la lixiviación residual durante todo el confinamiento.

Si bien la producción aumentó en Peñasquito, esto se debió al débil volumen del 2T19, cuando las operaciones se vieron afectadas por un bloqueo.

La contracción del volumen en Minera Frisco está relacionada con el agotamiento de las reservas en algunos activos en lugar del coronavirus. La compañía no informó suspensiones relacionadas con la pandemia en sus operaciones.

Después de los reinicios a principios de junio, las compañías mineras intentarán recuperarse el 2S y recuperar parte del terreno perdido durante un complicado 2T.

Esto se refleja en las pequeñas reducciones en las proyecciones para el año en todos los ámbitos.

Las empresas estarán especialmente interesadas en mantener las operaciones el 2S, a pesar de los altos niveles continuos de transmisión de COVID-19 registrados, con el comercio de oro en torno a niveles récord de más de US$1.900/oz.

Fuente: Bnamericas

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