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El Litio: Motor de la Transición Energética Global

En el escenario actual de la transición hacia fuentes de energía más sostenibles, el litio se ha convertido en un protagonista destacado, emergiendo como un metal codiciado y estratégico. Su

hace 7 meses

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En el escenario actual de la transición hacia fuentes de energía más sostenibles, el litio se ha convertido en un protagonista destacado, emergiendo como un metal codiciado y estratégico. Su papel fundamental radica en la fabricación de diversas baterías debido a su excepcional capacidad de almacenamiento de energía, lo que lo posiciona como el "nuevo oro blanco".

América Latina desempeña un papel crucial en este panorama, al albergar alrededor del 60% de las reservas de litio identificadas a nivel mundial. Bolivia, Argentina y Chile son actores fundamentales en la producción global de este metal, consolidando la región como una potencia en el suministro de litio para las crecientes demandas de la transición hacia energías renovables y la movilidad eléctrica.

Propiedades del Litio: Más que un Elemento

El litio, un metal blando de color blanco plateado y gran reactividad química, destaca por ser el elemento sólido más liviano de la naturaleza, con una densidad que es la mitad de la del agua. Su potencial electroquímico excepcional, sumado a una destacada conductividad eléctrica y térmica, lo posiciona como un componente clave en las tecnologías de baterías modernas.

Presente en diversos minerales como la espodumena, la ambliogonita, la lepidolita y la petalita, el litio es abundante en la Tierra. A pesar de su distribución global, la dificultad radica en el tiempo y recursos necesarios para poner en funcionamiento plantas mineras dedicadas a su extracción.

Historia y Descubrimiento del Litio

Descubierto en 1817 por el químico sueco Johan August Arfwedson, el litio encontró su camino desde las minas de petalita en la isla Utö (Suecia) hasta su aislamiento por William Thomas Brande y Humphrey Davy mediante electrólisis del óxido de litio. Su síntesis a escala industrial comenzó en 1923 de la mano de la empresa alemana Metallgesellschaft, cobrando importancia estratégica durante la Guerra Fría debido a su papel en la carrera armamentística.

Desafíos y Futuro del Litio en la Transición Energética

Aunque el litio promete impulsar la transición hacia energías más limpias, persisten desafíos como la necesidad de desarrollar tecnologías más eficientes y sostenibles para su extracción. Sin embargo, su papel es innegable, y la proyección de un aumento exponencial en su demanda en las próximas dos décadas destaca la importancia crítica de este metal en la configuración del futuro energético global.

El litio no solo es un recurso natural; es la pieza clave que impulsa la movilidad eléctrica y el almacenamiento de energía, contribuyendo de manera significativa a un futuro más sostenible y ecoamigable para nuestro planeta.

Editorial

Publicado hace 7 meses

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