Mientras la sociedad tiene los ojos puestos en el futuro del vehículo autónomo, la minería es uno de los sectores que más está aprovechando los avances y desarrollos en este ámbito, ya que sus regulaciones son más flexibles.

Desde hace más de tres años, las compañías mineras han estado experimentando con camiones, perforadoras y trenes, en donde el común denominador es que no necesitan que nadie los conduzca, ya que todo el trabajo lo realizan de forma autónoma bajo una programación previa.

La compañía minera Rio Tinto es actualmente la que más maquinaria autónoma utiliza, con un total de 73 camiones autónomos que transportan hierro las 24 horas del día durante los siete días de la semana. El trabajo se realiza en cuatro minas ubicada al noroeste de Australia, donde esta maquinaria trabaja junto a plataformas de perforación robótica, y ya planean incorporar locomotoras capaces de conducirse, cargarse y descargarse automáticamente. Mientras que la operación se realiza a varios kilómetros de este lugar.

Rio Tinto ha estado trabajando de la mano de la compañía japonesa Komatsu, que desde 2008 se dedica a fabricar maquinaria pesada, y quien es la responsable de haber implementado sistemas de conducción autónoma a camiones de este tipo. Su más reciente creación es el ‘Innovative Autonomous Haulage Vehicle’ (IAHV), que fue mostrado al público hace unos meses y que empezará a ser distribuido durante 2017.

Características del vehículo

La característica principal de este camión es que no posee cabina para conductor, siendo el primero en su tipo. El IAHV es un mastodonte de 416 toneladas, una longitud de 15 metros y una anchura de 8,5 metros, con unos neumáticos 59/80R63. Su velocidad máxima es de 64 km/h y tiene una potencia de 2014kW (2700HP), que le permiten cargar hasta 230 toneladas.

Dentro del apartado de conducción autónoma, su operación se realiza gracias a un complejo sistema de cámaras, radares y sensores, los cuales envían de forma constante y en tiempo real la ubicación y el reporte de su trabajo durante la jornada. La ventaja de este sistema es que se puede controlar vía remota y programar para que trabaje por las noches, sólo necesita las coordenadas y labor que deberá desempeñar.

Fuente: nexotrans.com