Minas de oro latinoamericanas no sufren impactos graves por el COVID-19
La producción de las mayores minas de oro de América Latina se mantuvo estable en términos generales durante el 1T, a pesar de las graves consecuencias de la pandemia del COVID-19.

Los nueve principales activos —para los cuales las proyecciones apuntaban originalmente a una producción por sobre 400.000oz de oro este año— aportaron 1,17Moz en conjunto en el período, según cifras compiladas por BNamericas.

Esto se compara con el volumen de 1,02Moz del 1T19, excluidos Cerro Negro y Peñasquito, para los cuales no fueron revelados datos por el anterior propietario, Goldcorp, antes de la fusión con Newmont (las minas contribuyeron con 198.000oz en el 1T).

IMPACTO DEL COVID

Cinco de las nueve operaciones estuvieron temporalmente suspendidas como consecuencia de las cuarentenas decretadas por el COVID-19 en Perú, Argentina y México.

Sin embargo, el mayor impacto de estas suspensiones se dejará sentir en el 2T.

Las cuatro minas restantes han continuado operando durante la pandemia.

PRINCIPALES MINAS DE ORO

Pueblo Viejo, Republica Dominicana

Compañía: Barrick Gold/Newmont (60:40)

Impacto del COVID-19: MÍNIMO

Producción del 1T: 238.000oz de oro

Estimación para 2020: 883.000-967.000oz

La mayor mina de oro de América Latina no se ha visto mayormente afectada por la pandemia del COVID-19.

La producción del 1T fue marginalmente inferior a las 247.000oz del 1T19 debido a menores leyes, pero se estaba aproximando hacia la cifra superior del rango estimado.

Pueblo Viejo también fue uno de los productores con menores costos del trimestre al reportar costos sostenidos todo incluido (AISC) de US$626/oz, por encima de los US$543/oz de un año antes debido a menor producción, en parte compensada por costos más bajos por pago a contratistas y combustible.

La estimación para 2020 no ha cambiado, con pronósticos de costos AISC en el rango de US$720-770/oz.

Veladero, Argentina

Empresa: Barrick Gold/Shandong Gold (50:50)

Impacto del COVID-19: SUSPENSIÓN TEMPORAL

Producción del 1T: 150.000oz de oro

Estimación para 2020: 480.000-540.000oz

Las medidas de confinamiento impuestas en Argentina el 19 de marzo se tradujeron en una caída del mineral acopiado en la plataforma de lixiviación en el 1T, antes de que la minería fuera considerada actividad esencial el 3 de abril.

No obstante, la producción aumentó respecto de las 140.000oz del 1T19 debido a mayores recuperaciones.

Las restricciones de circulación y las reglas de distanciamiento social limitaron la movilización de trabajadores de vuelta al sitio, pero las operaciones casi estaban normalizadas a fines de abril.

Se espera que esto se refleje en la producción del 2T.

En la mina, los costos AISC aumentaron de US$1.100/oz a US$1.266/oz, principalmente debido a los menores volúmenes de oro vendidos y al mayor gasto de capital de sostenimiento por onza.

Merian, Surinam

Empresa: Newmont/Staatsolie (75:25)

Impacto del COVID-19: MÍNIMO

Producción del 1T: 133.000oz de oro

Estimación para 2020: 465.000oz

Las operaciones en Merian han continuado durante la pandemia del COVID-19.

La producción bajó de 148.000oz en el 1T19 como consecuencia de menores leyes y recuperaciones, pero seguía por delante de las estimaciones planteadas para 2020.

Las menores leyes también contribuyeron a costos AISC de US$707/oz, por encima de los US$576/oz de igual período del año pasado, aunque inferiores a los US$840/oz proyectados para 2020.

Paracatu, Brasil

Empresa: Kinross Gold

Impacto del COVID-19: MÍNIMO

Producción del 1T: 124.367oz de oro equivalente

Estimación para 2020: Retirada

La producción ha continuado en la masiva operación brasileña de Kinross Gold durante la pandemia del COVID-19.

El volumen fue inferior a las 146.776oz del 1T19 debido a un menor procesamiento y recuperaciones más bajas, lo que se relaciona con la inactividad temporal de la trituradora y variaciones en las características del mineral.

El costo de ventas aumentó de US$648/oz a US$722/oz a raíz de una menor producción, lo que en parte se vio compensado por tipos de cambio favorables.

Si bien el COVID-19 no ha afectado significativamente las operaciones, Kinross retiró su estimación el 1 de abril debido a la incertidumbre relacionada con la pandemia.

BNamericas originalmente proyectaba 520.000oz de oro para 2020. Kinross no entregó pronósticos individuales para sus minas.

Yanacocha, Perú

Empresa: Newmont/Buenaventura/Sumitomo (51,35%, 43,65%, 5,0%)

Impacto del COVID-19: SUSPENSIÓN TEMPORAL

Producción del 1T: 122.000oz

Estimación para 2020: Rebajada

Las operaciones en Yanacocha debieron reducirse en respuesta a las medidas de cuarentena adoptadas en Perú el 17 de marzo, aunque la producción de oro de las plataformas de lixiviación continuó.

Siguiendo el plan de reactivación económica de Perú, la molienda se reanudó el 16 de mayo y se esperaba que la explotación de superficie se reiniciara a fines del mismo mes, indicó Newmont en un comunicado el 19 de mayo.

La suspensión y las menores leyes se tradujeron en una caída de producción por debajo de los 144.000oz del 1T19, mientras que los costos AISC subieron de US$853/oz a US$1.309/oz.

Newmont redujo su estimación de producción consolidada para toda la compañía de 6,30Moz a 5,90Moz como consecuencia de las interrupciones por el COVID-19, pero no entregó un desglose por mina.

Peñasquito , México

Empresa: Newmont

Impacto del COVID-19: SUSPENSIÓN TEMPORAL

Producción del 1T: 116.000oz de oro

Estimación para 2020: Rebajada

Newmont produjo 116.000oz de oro con costos AISC de US$769/oz en el 1T, en comparación con la proyección original de 575.000oz de producción a costos de US$725/oz para 2020 (no se entregó información para el 1T19, cuando Goldcorp administraba la mina).

La producción se detuvo el 12 de abril para cumplir con la cuarentena adoptada en México.

A fines de mayo se retomó la actividad después de que México considerara la minería como actividad esencial y permitiera operaciones bajo estrictos protocolos sanitarios.

Se espera alcanzar plena producción en aproximadamente dos semanas.

Newmont redujo su estimación para toda la compañía en 400,000oz a 5,90Moz debido a las suspenciones decretadas por el COVID-19, pero no entregó pronósticos para minas individuales.

Herradura, México

Empresa: Fresnillo

Impacto del COVID-19: MÍNIMO

Producción del 1T: 110.493 oz

Estimación para 2020: 440.000-475.000oz

La producción cayó frente a los 116.879oz del 1T19 debido a menores volúmenes de mineral procesado y menores leyes, en parte compensados por mayores recuperaciones.

Fresnillo parece haber conseguido una exención a las medidas de confinamiento por el COVID-19 en México, bajo las cuales la mayoría de las minas debieron paralizar faenas desde principios de abril hasta fines de mayo, aunque esto no está confirmado.

La estimación permanece en revisión.

Fresnillo reporta los costos de producción de manera semestral.

El Limón-Guajes, México

Empresa: Torex Gold

Impacto del COVID-19: SUSPENSIÓN TEMPORAL

Producción del 1T: 108.537oz de oro

Estimación para 2020: Retirada

La producción de la mina El Limón-Guajes (ELG) de Torex Gold en el 1T estuvo en línea con la estimación original de 420.000-480.000oz para 2020.

Las operaciones de ELG se suspendieron a principios de abril para cumplir con las cuarentenas adoptadas en México.

Las actividades mineras del país comenzaron a reanudarse hacia fines de mayo como parte de una reactivación económica gradual.

En la mina, los costos AISC disminuyeron de US$1.161/oz a US$975/oz, en parte debido al menor gasto de capital.

Torex aún no ha publicado nuevas estimaciones.

Cerro Negro, Argentina

Empresa: Newmont

Impacto del COVID-19: SUSPENSIÓN TEMPORAL

Producción del 1T: 72.000oz

Estimación para 2020: Rebajada

Newmont suspendió las operaciones de Cerro Negro el 23 de marzo debido a las restricciones de viajes impuestas por el gobierno.

La compañía comenzó a implementar un plan de reactivación a principios de mayo y 20 de mayo tenía previsto reanudar la molienda, dijo en un comunicado el 19 de mayo.

Los problemas de productividad podrían continuar como resultado de las restricciones de viajes y otras limitaciones.

La mina produjo 72.000oz de oro en el 1T y sus operaciones se vieron afectadas por retrasos de desarrollo y por el mantenimiento no programado de la trituradora, así como las suspensiones por el COVID-19.

La producción estuvo por debajo de la estimación original 2020 de 405.000oz de producción a costos AISC de US$985/oz, por encima del pronóstico de diciembre de US$710/oz.

No se entregaron cifras de producción y costos para el 1T19, antes de la fusión con Goldcorp.

Fuente: Bnamericas