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Mineras trazan próximos pasos de campaña de descarbonización en México

Las mineras que operan en México planean nuevos pasos para reducir su impacto ambiental en medio de un impulso global del sector hacia las cero emisiones netas de carbono. Las

hace un año

Última Publicación Congelamiento de concesiones en México: ¿qué efectos tiene en la inversión minera? por Editorial public

Las mineras que operan en México planean nuevos pasos para reducir su impacto ambiental en medio de un impulso global del sector hacia las cero emisiones netas de carbono.

Las empresas están abriéndose camino a la neutralidad de carbono, en parte en respuesta a las demandas de los inversionistas de mejoras en este frente, con muchas grandes empresas comprometidas con las cero emisiones para 2050, en línea con los objetivos establecidos en el Acuerdo de París.

Un enfoque clave es el giro hacia las energías renovables.

“Creo que ese es el camino del futuro, en momentos en que la industria minera y Torex Gold llegan a un acuerdo para convertirse en carbono neutral”, dijo a BNamericas la presidenta ejecutiva de Torex, Jody Kuzenko.

La empresa firmó un acuerdo con Scatec en abril por una planta solar de 8,5MW en su propiedad Morelos, que alberga la mina de oro El Limón-Guajes (ELG) y el proyecto Media Luna.

La instalación debiera reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de alcance 2 hasta en un 8,6%, frente a los niveles de 2019.

“Tendremos que buscar fuentes de energía. Para nosotros en Guerrero hay sol todo el tiempo, así que tiene sentido ”, señaló Kuzenko.

“Las cifras son demasiado buenas para ser verdad. Esto va a crear beneficios económicos para nosotros y contribuirá al legado positivo neto para las comunidades”, añadió.

Se espera que los costos de energía promedio de la planta bordeen los US$0,078/KWh, lo que se traduce en un ahorro de US$20 millones basado en costos de energía alternativa de US$0,11/KWh, más un 2% de inflación anual.

La estatal mexicana CFE cubre el 100% de las necesidades eléctricas de Torex.

La compañía –la tercera minera de oro más grande de México– presentó una solicitud de permiso a la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) y las conversaciones con los reguladores son muy positivas, según Kuzenko.

La Semarnat solicitó un par de meses más para considerar la solicitud, en parte debido a las demoras derivadas de la pandemia de COVID-19, y el diálogo continúa.

PLANES DE CRECIMIENTO

La empresa minera con sede en Toronto tiene más ambiciones de ampliar el papel de la energía solar en sus operaciones.

“En cuanto al futuro de Torex, esta es la primera incursión en energías renovables. No creo que sea la última”, indicó la ejecutiva.

Como miembro del World Gold Council, la compañía acordó informar su desempeño de acuerdo con las pautas establecidas por el grupo de trabajo sobre divulgaciones financieras relacionadas con el clima, y planea continuar buscando expandir su uso de energía solar.

“La planta de 8.5MW es nuestra primera incursión. Vamos a ver cómo funciona. Tengo muchas ganas de fabricar algún tipo de solución de almacenamiento en baterías como complemento para el caso de negocio de esa planta solar", comentó Kuzenko.

“También la construimos en una ubicación que permite la expansión. Tenemos un terreno bastante accidentado allí. Queríamos suficiente terreno plano para poder colocar esos paneles solares y permitir que eso creciera", explicó.

DESAFÍOS REGLAMENTARIOS

Si bien otras empresas han experimentado desafíos en el frente de las energías renovables como resultado de las reformas de la industria eléctrica introducidas por el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, esto no ha sido un problema hasta ahora para Torex.

Dichas reformas tenían como objetivo dar prioridad a la CFE sobre las generadoras privadas, incluidas las instalaciones eólicas y solares de operación privada.

Fresnillo, la minera de oro y plata más grande de México, dijo en marzo que planeaba luchar contra el gobierno en los tribunales para defender su derecho a obtener operaciones con energía más limpia y menos costosa, en medio de un impulso para abastecer el 75% de sus necesidades eléctricas a partir de energías renovables.

“No hay duda de que la administración de AMLO quiere impulsar el uso de la inversión que hizo en CFE. Quiere que la gente use energía de la red ”, aseveró Kuzenko.

“Nuestra planta solar es bastante pequeña, así que dudo que nos lancen a competir por la energía de CFE, y vamos a seguir usando la energía de CFE. No creo que eso vaya a ser un problema para nosotros", declaró.

EL HIDRÓGENO COMO FUENTE DE ENERGÍA

Un segundo enfoque clave para el sector minero en la transición energética es el alejamiento de las flotas tradicionales a diésel.

Esto se puede lograr a través de vehículos eléctricos o asistidos por trolebús, o utilizando hidrógeno como combustible, una opción que actualmente considera First Majestic Silver.

La compañía inició conversaciones con la canadiense Next Hydrogen, que proporciona electrolizadores que utilizan electricidad para producir hidrógeno, que se puede utilizar para impulsar camiones.

“Estamos considerando la posibilidad de implementarlo en la mina San Dimas y podría ser una gran ventaja para la operación”, manifestó a BNamericas un vocero de First Majestic, quien también aclaró que no hay garantía de que esto se adopte.

First Majestic, con sede en Vancouver, también planea poner fin a su dependencia del diésel en sus minas mexicanas después de que puso en marcha una planta de gas natural licuado (GNL) de 12,4MW en el activo de plata y oro Santa Elena, que reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero, manifestó en abril el presidente ejecutivo, Keith Neumeyer.

Otras medidas que están tomando las empresas mineras en México para reducir estas emisiones incluyen la decisión de Alamos Gold de conectar su mina de oro Mulatos a la red para reducir la dependencia de la empresa del diésel.

Por último, Newmont evalúa el uso de la energía solar y eólica en minas como Peñasquito, uno de los mayores productores de oro, plata, plomo y zinc de México.

Fuente: BNamericas

Editorial

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