La suspensión de actividades no esenciales relacionadas con la pandemia de coronavirus en México está retrasando la evolución de proyectos mineros clave.

Además de las actividades mineras, la paralización ha llevado a la interrupción de labores de exploración y otros factores clave en el desarrollo de iniciativas, como la construcción, la obtención de permisos y la financiación.

La suspensión se extiende hasta el 30 de abril, pero las compañías mineras esperan que esto se prolongue al menos hasta mayo, lo que podría ocasionar interrupciones o demoras adicionales.

Numerosas compañías mineras, incluidas Fresnillo y Southern Copper –cada una de las cuales tiene una serie de proyectos en desarrollo en México– aún no informan sobre cómo estos activos se verán afectados por la suspensión.

CAMINO ROJO

Empresa: Orla Mining

Metales: oro

Impacto de COVID-19: retraso en la obtención de permisos

Orla Mining continúa con la ingeniería de detalle, adquisiciones y otras funciones que pueden realizarse con medidas de distanciamiento en Camino Rojo, y espera comenzar la construcción a principios del 2S según lo planeado.

La compañía prevé una demora en la obtención de su permiso ambiental final, ya que las agencias gubernamentales llevan a cabo una paralización relacionada con la pandemia, pero había considerado contingencias en el cronograma de construcción por factores desconocidos y no considera impactos materiales.

Orla recaudó CA$75mn (US$53,3mn) para avanzar con el proyecto en un acuerdo de financiamiento en abril, y firmó un convenio con Fresnillo en marzo que le permite ampliar los límites de las concesiones vecinas de la compañía, lo que se espera que aumente significativamente el alcance del proyecto.

LAS CHISPAS

Empresa: SilverCrest Metals

Metales: plata y oro

Impacto COVID-19: retraso en la decisión de construcción

La suspensión obligó a SilverCrest Metals a detener temporalmente las labores de exploración y desarrollo subterráneo en Las Chispas, y poner en duda el momento de una decisión de construcción.

“Como resultado, la compañía no está preparada para avanzar con la construcción hasta que haya un camino claro hacia la mitigación de riesgos con financiamiento adicional para la construcción, fabricación de equipos, suministro de bienes y piezas, entrega y circulación segura de personas bajo la amenaza actual de COVID- 19", explicó la compañía en un comunicado fechado el 30 de marzo.

Desde ese momento, la empresa ha anunciado una colocación privada de hasta CA$100mn, luego de que un financiamiento anterior no se concretara debido a la pandemia.

Se planea lanzar un estudio de factibilidad el 3T20.

SONORA

Empresa: Bacanora Lithium

Metales: litio

Impacto de COVID-19: retraso en la revisión

Mientras que las actividades de exploración y desarrollo se ven afectadas por la suspensión de un mes, el activo Sonora de US$420mn de Bacanora Lithium también se ha visto afectado por las restricciones previas de COVID-19 impuestas en China.

El socio estratégico Ganfeng Lithium resultó gravemente perjudicado por las restricciones de viaje del país asiático en febrero y marzo, y el regreso al trabajo ha sido lento, informó Bacanora el 23 de marzo.

La revisión del proyecto por parte de Ganfeng ahora está programada para el 3T, en comparación con la estimación anterior del 1S.

También está bajo revisión la propuesta de ingeniería, adquisición y construcción para la generación de productos de litio downstream de la planta Sonora.

Bacanora prepara una actualización de los cronogramas de ingeniería y contratos con el objetivo de completar el financiamiento y comenzar la construcción para fines de 2020.

MEDIA LUNA

Empresa: Torex Gold

Metales: oro, plata y cobre.

Impacto de COVID-19: retraso en el estudio de factibilidad

La suspensión por la pandemia obligó a Torex Gold a retrasar un programa de perforación para confirmar mineralización en Media Luna, uno de los mayores proyectos auríferos de México con un gasto de capital que bordea los US$496mn.

Esto retrasará en un trimestre la finalización de un estudio de factibilidad, pero no afectará el cronograma general del proyecto, según lo señalado por el presidente ejecutivo de la firma, Fred Stanford, a principios de este mes.

BNamericas pronostica su primera producción para 2023.

Los trabajos de diseño e ingeniería para el estudio de viabilidad y los permisos continúa, mientras que la excavación del túnel Media Luna está programada para comenzar en los próximos meses.

SANTANA

Empresa: Minera Alamos

Metales: oro

Impacto COVID-19: retraso en la construcción

Minera Alamos espera que la suspensión relacionada con el coronavirus ralentice la construcción de su proyecto aurífero Santana.

La compañía detuvo las perforaciones. Equipo pesado se movilizó al sitio y estará disponible cuando se levante la suspensión, dijo el 3 de abril.

“Minera planificó inicialmente un período de construcción de 6 a 8 meses para Santana; sin embargo, con la desaceleración de la actividad la compañía espera que la finalización de las obras se extienda hacia el extremo superior de dicha proyección", agregó la empresa.

Los estudios de optimización y la compra de equipos de infraestructura para la planta de procesamiento avanzan para minimizar los retrasos generales.

Otros proyectos en: Minería y Metales (México)

Proyecto: Santa Gertrudis

Etapa actual: Difuminado
Actualizado: hace 2 meses

Proyecto: Sarape

Etapa actual: Difuminado
Actualizado: hace 2 meses

Proyecto: Cuale

Etapa actual: Difuminado
Actualizado: hace 2 meses

Proyecto: Cervantes

Etapa actual: Difuminado
Actualizado: hace 2 meses

Proyecto: Las Minas

Etapa actual: Difuminado
Actualizado: hace 2 meses

Otras compañías en: Minería y Metales (México)

Compañía: Minera JM S.A. de C.V. (Minera JM)
Compañía: Exploraciones Aloro S.A de C.V (Exploraciones Aloro)
Compañía: Beatriz Delia Yepiz Fong
Compañía: Minera CJ Gold S.A. de C.V. (Minera CJ Gold)
Compañía: Consorcio Minero Latinoamericano S.A. de C.V. (Consorcio

Fuente: Bnamericas