Más de US$200mn destinarán a exploración empresas mineras con presencia en México y varias de ellas han planificado un mayor gasto luego del alza significativa de los precios del oro y la plata.

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La exploración es vital para la minería y esencial para la supervivencia de la industria en el largo plazo, pero los presupuestos deben equilibrarse con otras prioridades de gasto, como el desarrollo de proyectos, las optimizaciones mineras y un balance general sólido.

De las cuatro empresas que han informado sus presupuestos de exploración para 2020, tres planean aumentar el gasto y una planea reducirlo.

La mayoría de las grandes mineras que operan en México aún no publican sus proyecciones de gasto de exploración para 2020.

PRESUPUESTOS DE EXPLORACIÓN 2020

Fresnillo (US$135mn-140mn)

La empresa Fresnillo, con sede en Ciudad de México, se caracteriza por invertir elevadas sumas en el frente de exploración, pero planea introducir un pequeño recorte este año.

La cifra de US$135mn-140mn es un retroceso respecto de los US$150mn del año pasado, aseguró David Giles, vicepresidente de exploración, en diciembre en el evento Día de los Mercados de Capitales.

En general, alrededor del 90% del gasto se destina a los activos mexicanos de la compañía y el resto se comparte entre Perú y Chile.

Mientras la exploración sigue su curso en Chile, la compañía reducirá la actividad en Perú este año para redirigir más efectivo a México, indicó Giles en el evento.

Aproximadamente la mitad del presupuesto se utiliza para convertir recursos en reservas en minas en operación.

La otra mitad se divide entre exploración de nuevos recursos en el distrito de Fresnillo, exploración avanzada de proyectos, perforaciones en el activo San Julián y prospecciones.

La leve caída en la actividad exploratoria planificada para este año refleja las áreas claves del enfoque de Fresnillo para 2020: avanzar con Juanicipio, proyecto valorado en US$395mn, y lograr un repunte en su mina homónima y en Saucito, que han experimentado contratiempos técnicos.

Pan American Silver (US$37,5mn-39,5mn)

El presupuesto de exploración 2020 de Pan American Silver casi duplica los US$20mn asignados para 2019.

Sin embargo, el gasto se compartirá en una cartera de activos mucho mayor, abultada con la adquisición de Tahoe Resources el año pasado.

Además de las minas Dolores y La Colorada en México, la compañía tiene activos de plata y oro en Perú, Argentina, Bolivia, Canadá y Guatemala.

Si bien no se ha entregado un desglose completo de gasto por país, el foco estará en la exploración brownfield de áreas cercanas a minas, partida que representa aproximadamente la mitad del presupuesto (US$18,5-19,5mn).

Se invertirán otros US$11,5mn-12,5mn en exploración greenfield en Perú, México y Canadá, y otros US$7,5mn se asignarán a un programa de perforaciones de 44.000m en el proyecto La Colorada Skarn en México.

First Majestic Silver (US$28,2mn)

Con operaciones centradas en México, First Majestic Silver definió un presupuesto exploratorio a nivel de toda la empresa mayor que los US$26,2mn del año pasado.

El principal objetivo será la mina San Dimas, con US$10,4mn que se sumarán a US$5,0mn para la mina Santa Elena, US$2,9mn para La Encantada y US$2,7mn para Ermitaño, proyecto que la compañía planea desarrollar como fuente adicional de mineral para Santa Elena.

La compañía planea invertir US$2,7mn y US$2,6mn, respectivamente, en las minas suspendidas La Parrilla y Del Toro.

First Majestic está evaluando reanudar operaciones en estos activos si los resultados de exploración y las condiciones positivas del mercado lo permiten.

Torex Gold (Media Luna, US$13mn)

Torex Gold no ha dado a conocer todos los detalles de su presupuesto de exploración 2020, pero ha adelantado que planea completar un programa de perforaciones confirmatorias de US$13mn en su proyecto Media Luna, adyacente a su mina El Limón-Guajes en el estado de Guerrero.

La cifra es parte de un programa de inversión de US$49mn en Media Luna, que incluye desarrollo subterráneo y un estudio de factibilidad.

PANORAMA FUTURO

Si bien la tendencia general del gasto exploratorio en México pareciera ser positiva para 2020, Fresnillo introducirá una leve reducción para reorientarse a otras necesidades apremiantes.

Otros actores importantes aún tienen que definir planes de exploración para este año, entre ellos Newmont, cuya mina Peñasquito es uno de los mayores productores de oro, plata, plomo y zinc de México.

Southern Copper, la minera de cobre dominante, aún no ha publicado su presupuesto de perforación.

Fuente: Bnamericas

Editorial

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