Coeur Mining espera seguir rebajando costos en su mina Palmarejo en México al intensificar la explotación subterránea. La minera pasa desde la explotación a cielo abierto hacia la extracción subterránea de mayores márgenes en la operación que alberga plata y oro en el estado de Chihuahua. La producción se centra ahora en los depósitos subterráneos Guadalupe e Independencia.

Coeur aumentó la producción en Guadalupe en 40% a 2.400t/d de mena a fines de 2016 y cesaron las operaciones a cielo abierto y las subterráneas iniciales.

"En Palmarejo, la producción declinó el año pasado como estaba previsto durante este período de transición; no obstante, sus métricas de costos alcanzaron un nivel históricamente bajo", comentó el presidente ejecutivo de Coeur, Mitchell Krebs, en una teleconferencia sobre los resultados 2016 de la empresa.

"Prevemos que esta tendencia de costos a la baja se mantendrá este año mientras las tasas de explotación en Guadalupe e Independencia suben sostenidamente, lo que motivará un repunte de más de 50% en la producción de oro y plata".

Anteriormente Coeur anunció sus proyecciones 2017 para la mina: entre 6,50 millones y 7,00 millones de onzas (Moz) de plata y 110.000-120.000oz de oro, por sobre los respectivos 4,44Moz y 73.913oz de 2016.

Los costos ajustados aplicables a las ventas de Palmarejo ascendieron a US$10,55/oz de plata equivalente en 2016, por debajo de los US$13,03/oz de un año antes.

La minera invertirá US$43,5 millones (mn) en su mina mexicana este año. Su presupuesto total llega a US$115mn-135mn y prestará especial atención a los trabajos subterráneos en Guadalupe e Independencia.

La mina boliviana San Bartolomé recibirá US$2,60mn.

LA PRECIOSA Y ACTIVOS A LA VENTA

Coeur tiene cinco equipos perforando su proyecto argentífero La Preciosa en México, comentó Krebs. El año pasado anunció que evaluará instalar una mina de menor tamaño pero más rentable en La Preciosa, proyecto que quedó paralizado en 2014 debido a los bajos precios de los metales.

La firma evalúa enajenar propiedades pequeñas este año, tras el plan de vender su proyecto Joaquín en Argentina a Pan American Silver, transacción anunciada en enero.

Coeur cuenta además con las minas Rochester, Kensington y Wharf en EE.UU.

Fuente: Bnamericas