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Diez proyectos mineros mexicanos a los que estar atentos en 2022

Las mineras con presencia en México planifican para 2022 pasos cruciales en una serie de proyectos con miras a aprovechar los elevados precios de los metales. Tienen contemplados hitos importantes

hace 7 meses

Última Publicación Producción de grandes minas de oro de América Latina se contrae por Editorial public

Las mineras con presencia en México planifican para 2022 pasos cruciales en una serie de proyectos con miras a aprovechar los elevados precios de los metales.

Tienen contemplados hitos importantes para al menos 10 proyectos de oro, plata, cobre y litio, principalmente referidos a adquisiciones, asociaciones, estudios técnicos y programas de exploración.

Si bien no hay disponible información financiera para los diez, el gasto de capital para siete de ellos totaliza US$2.800 millones.

PROYECTOS MINEROS MEXICANOS A SEGUIR EN 2022

1. San Nicolás – Teck busca socio

Teck Resources está en conversaciones con potenciales socios para llevar adelante su proyecto polimetálico San Nicolás, valorado en US$842 millones.

“Hemos tenido discusiones detalladas con varias partes y nos estamos acercando a tomar una decisión final”, declaró el presidente ejecutivo del grupo, Don Lindsay, a fines de noviembre.

Teck contempla asociarse con una empresa con experiencia en operaciones en México. Dicha asociación permitirá a Teck concentrarse en las expansiones de cobre Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) y QB3 en Chile.

Un estudio de prefactibilidad de 2021 para San Nicolás plantea una producción anual de 65.800t de cobre, 91.000t de zinc, 17.500oz de oro y 2,1 millones de onzas (Moz) de plata durante una vida útil de mina de 15 años. Las actividades productivas comenzarán en 2026.

2. Metates – trabajo técnico para generar valor

Chesapeake Gold utilizó tecnología de lixiviación en pilas de sulfuro para transformar Metates de un megaproyecto inmanejable a una iniciativa escalable de bajo costo, como se describe en la evaluación económica preliminar de 2021.

Para el próximo año se planean nuevos avances en Metates, que alberga uno de los depósitos de oro y plata sin explotar más grandes del mundo.

"En 2022, planeamos avanzar con el trabajo metalúrgico y técnico, que será el generador de valor clave para la empresa", indicó el presidente ejecutivo, Alan Pangbourne, en un comunicado en diciembre.

El requerimiento de inversión inicial se estima en US$359 millones, muy por debajo de los US$3.500 millones del estudio anterior de 2016.

Se estima una producción de 110.000oz anuales de oro para los primeros 15 años, con potencial de duplicar el volumen de procesamiento a 30.000t/d. La primera producción podría obtenerse en 2025.

3. Cordero – Discovery realizará nuevo estudio

Discovery Silver demostró las potenciales fortalezas de su activo Cordero en una evaluación económica preliminar publicada en noviembre que estimó la producción en 26Moz anuales de plata equivalente y costos sostenidos todo incluido por debajo de US$12,50/oz, lo que convertiría la mina de plata en una de las más grandes y con menor costo del mundo.

El gasto de capital inicial se calculó en US$368 millones.

La compañía planea avanzar rápidamente el próximo año con un estudio de prefactibilidad y actividades perforatorias.

“Nuestro objetivo es publicar el estudio de prefactibilidad en el 3T22. La segunda parte clave de nuestro plan 2022 es, ojalá, descubrir un nuevo yacimiento a través de perforaciones en toda la propiedad”, dijo a BNamericas su presidente ejecutivo, Taj Singh, este mes.

4. La Preciosa – Bajo nueva administración

La Preciosa es un proyecto que ha estado archivado por largo tiempo debido a su débil ecuación económica a precios de la plata inferiores a US$30/oz, pero Avino Gold & Silver apunta a superar este inconveniente integrándolos en las operaciones de su activo cercano Avino para generar sinergias.

Avino, que espera cerrar la adquisición de La Preciosa de manos de Coeur Mining en el 1T22, tiene contemplado explotar gran parte del recurso existente a través de operaciones subterráneas, lo que mejoraría su perfil de producción y crecimiento orgánico.

Avino presentó en diciembre una estimación de recursos para La Preciosa que arrojó 113Moz de plata equivalente en la categoría indicados y 24Moz en inferidos.

5. La Colorada Skarn – Con el foco en la exploración

Pan American Silver postergó la evaluación económica preliminar de su descubrimiento de skarn en La Colorada para enfocarse en nuevos estudios de exploración e ingeniería.

“Los estudios del proyecto se ampliarán para incluir exploración adicional en el depósito y una revisión de los métodos extractivos a mayor escala, como el hundimiento por subniveles frente al escalonamiento abierto mediante pozos largos”, señaló la compañía en noviembre.

Pan American planea perforar 60.000m en 2022 para reforzar la confiabilidad geológica, dar seguimiento a recientes intercepciones de alta ley y obtener más información geológica para los estudios de ingeniería.

También se planifican proyectos de infraestructura, entre ellos una planta de refrigeración y un pozo de ventilación.

6. Los Ricos – Prevén exploración adicional

GoGold Resources alcanzó varios hitos en Los Ricos en 2021 tras completar una evaluación económica preliminar en Los Ricos Sur en enero y la estimación inicial de recursos para Los Ricos Norte en diciembre.

Para 2022, su principal enfoque estará en una mayor exploración.

“Ahora que nos embarcamos en los próximos 100.000m de perforaciones en Los Ricos Norte, confiamos en nuestra comprensión de los yacimientos y el potencial exploratorio en 2022 para expandir este recurso mineral ya sustancial en una medida significativa”, señaló el presidente ejecutivo de la empresa, Brad Langille, este mes.

En Los Ricos Sur, el trabajo para el estudio de prefactibilidad comenzó en 2021.

Los recursos totales medidos e indicados de Los Ricos ascienden actualmente a 151Moz de plata equivalente.

7. Sonora – Avanza adquisición de Ganfeng

Los planes de planificada por Ganfeng Lithium para adquirir a su socio de riesgo compartido en el proyecto Sonora, Bacanora Lithium, avanzan hacia su concreción.

El acuerdo de 285 millones de libras esterlinas (US$383 millones) recibió luz verde de las autoridades mexicanas de competencia este mes y cuenta con el respaldo de la mayoría de los accionistas de Bacanora.

Persisten dudas importantes sobre los potenciales impactos de reformas propuestas que darían al Estado mexicano el control de los recursos de litio, aunque las autoridades de gobierno han señalado que respetarán las concesiones de Sonora.

Hasta ahora no se ha confirmado ningún cambio en el cronograma del proyecto y la primera producción se anticipa para 2023.

El proyecto de US$420 millones debiera producir 17.500t anuales de carbonato de litio u aumentar a 35.000t anuales luego de una expansión valorada en US$380 millones.

8. Media Luna – Publicarán estudio pendiente

Torex Gold debiera publicar un largamente esperado estudio de factibilidad sobre Media Luna en el 1T22, el cual actualizará las métricas del proyecto.

La inversión en Media Luna, uno de los proyectos de oro más grandes de México, también crecerá el próximo año cuando Torex dé pasos hacia la primera producción en 2024.

"El gasto en Media Luna aumentará materialmente en 2022 y nuevamente en 2023 antes de disminuir con la primera producción a principios de 2024", indicó el director general de finanzas, Andrew Snowden, en una teleconferencia sobre los resultados del 3T en noviembre.

Estudios anteriores estimaron el gasto de capital inicial en US$496 millones.

9. Terronera – Financiamiento y construcción pendientes

Endeavour Silver planea acelerar la construcción en Terronera tan pronto cuente con el financiamiento y la aprobación del directorio.

Ya comenzaron los trabajos tempranos, incluida la construcción de campamentos temporales y el despeje del sitio.

La empresa completó un estudio de factibilidad para el proyecto emplazado en el estado de Jalisco en septiembre, que describe una producción promedio de 3,3Moz anuales de plata y 32.874oz anuales de oro durante una vida útil de 12 años, con un gasto de capital inicial de US$175 millones.

10. Las Chispas – Camino a la producción

SilverCrest Metals se encamina a poner en marcha una planta en su proyecto Las Chispas en el 2T22, con un aumento de producción estimado para el 2S.

La construcción registraba un avance de 54% al cierre del 3T e iba adelantada al cronograma. Había ejecutado un 57% del gasto de capital de US$138 millones, en línea con lo presupuestado.

Se estima que Las Chispas producirá 5,2Moz anuales de plata y 56.000oz anuales de oro.

Fuente: BNamericas

Editorial

Publicado hace 7 meses

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