Ejecutivos de diversas mineras planifican grandes metas en una serie de proyectos de oro y plata en México para este año, ya que apuntan a incrementar la producción.

Las firmas describieron notables avances en construcción, estudios técnicos y exploración en al menos cinco proyectos durante el evento virtual World Gold Forum de Denver Gold Group.

Las mineras apuntan a poner en marcha la producción en 25 proyectos mexicanos para el año 2028, los que requieren un capital total de US$7.820 millones, según información que recopiló BNamericas.

ERMITAÑO

First Majestic Silver planea completar su proyecto Ermitaño este año. El mineral será transportado en camiones hasta la planta de molienda de la mina Santa Elena, que está en las cercanías, para su procesamiento a principios de 2022.

La empresa presupuestó US$42,1mn para el activo en 2021.

Ya está listo el campamento para recibir a alrededor de 300 trabajadores subcontratados, tras demorarse a causa del covid-19, mientras que están planificadas explotaciones de prueba para el segundo y tercer trimestres.

"Para fines de año esperamos tener alrededor de 50.000-60.000t de mineral para su despacho a la planta de molienda en el 1T22", dijo el presidente ejecutivo Keith Neumeyer en el evento.

LA COLORADA SKARN

Pan American Silver planea publicar una evaluación económica preliminar (PEA) sobre su proyecto La Colorada Skarn hacia fines de 2021, lo que constituirá la primera fase de crecimiento en el descubrimiento, que el presidente ejecutivo Michael Steinmann señala que es de clase mundial.

El depósito de skarn, descubierto en 2018, se desarrollará junto con la mina La Colorada, cuya producción en función de vetas mineralizadas separadas continuaría durante décadas.

“Me imagino su consolidación a futuro para transformarla en una planta muy grande y lograr que La Colorada alcance un nivel completamente diferente en cuanto a tamaño”, señaló Steinmann.

“Como uno puede imaginar, tomará un tiempo. Hay mucha infraestructura por construir y la PEA será el primer paso. Lo interesante es que mientras perforamos en los alrededores del depósito, no hemos detectado ningún fin para el yacimiento", agregó.

EXPANSIÓN LOS FILOS

Equinox Gold continúa trabajando en una expansión por US$213mn en la mina Los Filos luego de anunciar esta semana que comenzó el desarrollo de la mina subterránea Bermejal.

Bermejal representa uno de los tres elementos de la expansión, a los que se suma el depósito a cielo abierto Guadalupe y una futura planta de lixiviación de carbono (CIL), para lo cual se debe realizar un estudio este año.

"Ahora estamos abriendo depósitos subterráneos y a cielo abierto y planeamos construir una planta CIL una vez contemos con el estudio", señaló el presidente ejecutivo Christian Milau en el evento.

Equinox también llegó a un acuerdo de colaboración con la comunidad de Carrizalillo luego de los bloqueos que sufrió la mina Los Filos (en la foto) el año pasado.

TERRONERA

Endeavour Silver apunta a comenzar la producción en su proyecto Terronera en 2023, lo que, según su presidente ejecutivo, Brad Cooke, tendrá un notable efecto sobre la producción y los costos de la compañía.

El volumen del activo en el estado de Jalisco rondará los 6 millones de onzas anuales de plata equivalente, por lo que duplicará los niveles actuales.

Los costos directos serían cercanos a cero por onza de plata producida, descontados los créditos de oro, según un estudio de prefactibilidad de 2020, comentó Cooke en el evento.

La compañía espera recibir un estudio de factibilidad a mediados de año, lo que allanará el camino para tomar una decisión sobre su construcción a fines del verano boreal, indicó el ejecutivo. A ello le seguirá la construcción y puesta en servicio, procesos que demorarán alrededor de dos años.

“Nos encantaría que para fines de 2023 Terronera esté en operaciones y generando flujo de caja libre”, agregó Cooke.

JUANICIPIO

El presidente ejecutivo de MAG Silver, George Paspalas, dijo que el proyecto de US$440mn Juanicipio sigue adelante en una asociación de riesgo compartido en proporción 44:56 con Fresnillo.

"Pondremos en marcha esta planta a fines de 2021 y en producción, el próximo año", informó en el evento.

La compañía también considera intensificar las exploraciones en el activo de plata y oro del estado de Zacatecas, lo que podría facilitaría una posible expansión.

“En términos de potencial para MAG, solo hemos explorado el 5% de la propiedad en Juanicipio”, dijo Paspalas.

Alrededor de 16.000t de mineral de desarrollo se despachan mensualmente a la planta de la mina Fresnillo para su procesamiento mientras no entre en funcionamiento la planta Juanicipio.

Fuente: Bnamericas