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"El Oro de los Tontos" Podría Contener el Preciado Litio, Según Nuevos Estudios

La pirita, mineral mejor conocido como "el oro de los tontos" por su engañosa apariencia dorada, podría estar a punto de revolucionar la búsqueda de recursos para tecnologías verdes. Investigadores

hace un mes

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La pirita, mineral mejor conocido como "el oro de los tontos" por su engañosa apariencia dorada, podría estar a punto de revolucionar la búsqueda de recursos para tecnologías verdes. Investigadores en Estados Unidos han descubierto que este mineral comúnmente despreciado podría contener cantidades significativas de litio, un elemento vital para la fabricación de baterías modernas. Este hallazgo fue presentado en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias de 2024 y ha sido publicado en su sitio web oficial.

El estudio, realizado por un equipo de geoquímicos en la cuenca de los Apalaches, analizó muestras de roca del período Devónico medio, aproximadamente hace 390 millones de años, encontrando indicios de litio en la pirita contenida en esquistos ricos en materia orgánica. Esta investigación sugiere que la extracción de litio podría ser viable sin la necesidad de abrir nuevas minas, utilizando los yacimientos de pirita ya existentes, lo cual tendría un impacto positivo menor en comparación con los métodos tradicionales de extracción de litio.

El litio es esencial para la producción de baterías que alimentan desde vehículos eléctricos hasta dispositivos electrónicos personales, y su demanda ha aumentado exponencialmente a medida que el mundo se mueve hacia una economía más sostenible. Sin embargo, la extracción de litio no está exenta de controversias debido a los significativos impactos ambientales y sociales que conlleva.

Shailee Bhattacharya, geoquímica sedimentaria de la Universidad de Virginia Occidental y coautora del estudio, señaló que aunque el descubrimiento es prometedor, aún queda mucho por investigar sobre cómo el litio y la pirita podrían estar efectivamente relacionados. Aclaró que es crucial no sacar conclusiones apresuradas sobre la abundancia de litio en depósitos de pirita hasta que se realicen más investigaciones.

Este potencial descubrimiento podría representar una doble victoria para la industria minera y la protección ambiental, al ofrecer un método más limpio y menos invasivo para obtener litio. Además, revaloriza un mineral que históricamente ha sido menospreciado por su parecido con el oro, mostrando que incluso los materiales más engañosos pueden esconder secretos de gran valor para la tecnología moderna.

Editorial

Publicado hace un mes

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