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Las minas de Latinoamérica que aspiran a elevar la oferta mundial de plata

Si bien los proyectos Juanicipio, Terronera y Cordero en México; Magistral y Romina en Perú; y Nueva Esperanza en Chile no producirán principalmente plata, sí podrían aminorar el déficit crónico

hace un año

Última Publicación Trabajadores de Codelco Salvador Galardonados por Innovar en Seguridad y Medio Ambiente por Editorial public

Si bien los proyectos Juanicipio, Terronera y Cordero en México; Magistral y Romina en Perú; y Nueva Esperanza en Chile no producirán principalmente plata, sí podrían aminorar el déficit crónico de la oferta mundial de este metal precioso.

La extracción mundial de plata cayó en 2022 a 822 millones de onzas (Moz) debido tanto a las interrupciones causadas por la pandemia como a una menor contribución de China y Perú, lo que fue contrarrestado en parte porque México aumentó su explotación a 3,1Moz y Argentina a 3,0Moz, según datos de la asociación The Silver Institute. Este año, el volumen global se proyecta en 837Moz.

Aunque algunas minas comenzaron su producción recién el año pasado, sí podrían hacer frente al déficit estructural de la oferta. La demanda mundial de 2022 llegó a 1.242Moz, sin lograr abastecer el mercado del todo, generándose un déficit de 238Moz. Y el fenómeno se repetirá en 2023, advirtió la entidad.

Dentro de los 10 mayores productores de plata mundiales se encuentran tres países latinoamericanos: México, con 6.300t (201Moz); Perú, con 3.100t; y Chile, con 1.600t al año, según datos del Servicio Geológico de Estados Unidos.

En cuanto a los proyectos, Juanicipio, de US$440 millones, pertenece a la compañía mexicana Fresnillo y la canadiense MAG Silver, que estiman un volumen anual de 11,7Moz de plata a partir del inicio de sus operaciones en el segundo semestre de este año.

Terronera, de la canadiense Endeavour Silver, se ubica en el estado mexicano de Jalisco. Su inversión asciende a US$175 millones y producirá 3,3Moz de plata anuales durante 12 años desde el segundo semestre de 2024.

Minera Titán, filial mexicana de la canadiense Discovery Silver, es dueña del proyecto de US$455 millones Cordero, en el estado mexicano de Chihuahua. En 2024 se presentará el estudio de factibilidad que incorporará los resultados de la última campaña de perforación, los cuales arrojaron que podrían producirse 33Moz anuales durante 18 años.

En Perú, la operación de Magistral está en manos de la filial local de la brasileña Nexa Resources, en la Región Áncash. Si bien el activo de US$493 millones es principalmente cuprífero, aportaría 1.000oz de plata al año desde 2026 y durante 15 años. Problemas en la tramitología y de orden financiero postergaron el inicio de la construcción del año pasado a este año.

En tanto, Romina es un proyecto polimetálico de US$280 millones de la compañía local Volcan. Se sitúa en la provincia de Huaral y su operación estará en manos de Minera Chungar. Su construcción se iniciará este año para comenzar a explotar 11,5Moz de plata anuales durante 13 años a partir de 2025.

Y en Chile, Laguna Resources, filial local de la australiana Kingsgate Consolidated, posee el proyecto de US$215 millones Nuevas Esperanza en la Región de Atacama, en la zona norte del país. Según la agencia local Cochilco, la producción se estima en 3,5Moz anuales desde 2025, pero, en su último informe trimestral, Kingstate se indicó que está en la búsqueda de nuevos dueños para el proyecto.

Fuente: BNamericas

Editorial

Publicado hace un año

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