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Litio mexicano y la carrera mundial por reservar el “oro blanco”

Los movimientos políticos de este año relacionados con las reservas de litio de México pusieron a prueba los límites de la promesa del presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO) de

hace 9 meses

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Los movimientos políticos de este año relacionados con las reservas de litio de México pusieron a prueba los límites de la promesa del presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO) de mantener el recurso natural más preciado del país en manos de México.

En octubre, AMLO presentó un proyecto de ley de reforma energética integral que incluía la nacionalización de los depósitos de litio en México como un metal estratégico, una medida que arroja dudas sobre la capacidad de China para mantener importantes reservas de litio para respaldar sus planes de transición de energía verde.

También conocido como “oro blanco” y “aceite nuevo”, el litio es un ingrediente clave en las baterías de iones de litio que se utilizan para almacenar energía verde, incluso para impulsar vehículos eléctricos.

Ganfeng Lithium de China ha puesto la mira en aumentar su participación en un enorme proyecto de minería de litio en el estado mexicano de Sonora mediante la compra de todas las concesiones propiedad de su socio de riesgo, el gigante de exploración y minería con sede en el Reino Unido Bacanora.

Después de que las noticias de los planes de nacionalización de AMLO llegaran a los mercados en octubre, el gobierno se apresuró a tranquilizar a las empresas con licencias de minería de litio activas en México de que estarían exentas de cualquier nueva legislación. Esto, a su vez, se ha interpretado como aplicable a Ganfeng, porque la construcción del depósito de litio Bacanora Sonora había comenzado en febrero.

Los reguladores mexicanos trabajaron bien en esta cláusula del abuelo teórico y, sin mucha fanfarria, dieron luz verde a la adquisición por parte de Gengfeng de las concesiones mineras de litio de Bacanora en Sonora.

La exención formal muestra que el gobierno de AMLO está dispuesto a ceder algunos de los recursos naturales de México a una potencia económica extranjera. También revela lo que los analistas ven como un vector de tensión entre la búsqueda de AMLO por la supremacía en los minerales estratégicos mexicanos y la carrera geopolítica más amplia que rodea al litio.

Protesta de accionistas

No todo el mundo estaba a favor de que Ganfeng tomara el control de los derechos mineros de Sonora en Bacanora.

Un grupo de accionistas individuales de Bacanora que se autodenominan inversores “Think BIG” han hecho campaña contra la adquisición.

Los clientes miran un automóvil eléctrico Tesla Inc Model Y en la sala de exposición de un fabricante de automóviles en Shanghai, China [File: Bloomberg]

El portavoz de BIG, David Patel, dijo a Al Jazeera que originalmente se les había prometido que Ganfeng “no intentará monopolizar” las reservas de litio de Sonora, que “han demostrado ser mayores con cada estudio”. También dijo que el directorio de Bacanora había “recomendado” a los accionistas privados que aceptaran la oferta de Ganfeng, a pesar de que una “proporción significativa” de los riesgos asociados con la exploración minera ya habían sido mitigados, permitiendo a Ganfeng “solo obtener ganancias”.

“Creemos que la junta y Ganfeng solo hablaron sobre asociaciones y producción para mantener a los pequeños accionistas invertidos para que Ganfeng pueda tomar la iniciativa de manera oportuna”, dijo Patel, y agregó que su grupo también está preocupado por “los riesgos geopolíticos de permitir una de los recursos de litio más grandes del mundo bajo el control de un solo estado.

“Este es un recurso que el mundo debería aprovechar, incluido México”, dijo.

Ganfeng no respondió a la solicitud de comentarios de Al Jazeera.

La carrera mundial por el litio

A medida que las economías de todo el mundo se descarbonizan, es posible que la carrera solo se intensifique para asegurar las cadenas de suministro de litio.

Ganfeng, que suministra litio a Tesla, representó el 24 por ciento de la producción mundial de hidróxido de litio el año pasado, según China Minmetals, un aumento significativo en la participación de mercado del 18 por ciento que capturó en 2019.

Con las advertencias de una posible escasez de litio que se avecina, los depósitos de litio en México, así como los de Argentina, Bolivia y Chile, se han convertido en premios importantes en la competencia en curso entre Washington y Beijing por la supremacía económica y la influencia sobre las industrias más poderosas de los países cercanos. futuro. futuro.

China “dependerá del litio para asegurar su crecimiento eficiente en los próximos años”, dijo Margaret Myers, directora del Programa para Asia y América Latina del Diálogo Interamericano con sede en Washington.

Como tal, en América Latina el litio es un “mineral importante para su crecimiento (en China), y también un posible punto de estrangulamiento” con Estados Unidos o con otros países que pueden depender en gran medida del litio, así como de elementos de tierras raras y otros elementos esenciales. minerales.

Discurso nacionalista versus realidades de inversión

AMLO ya ha tomado medidas para minimizar las posibles consecuencias del abuelo de una empresa china en contra de sus promesas de alto perfil de nacionalizar minerales estratégicos.

A medida que se intensificaba la conversación sobre la nacionalización del litio en octubre, México organizó una conferencia minera internacional en Acapulco, durante la cual el Servicio Geológico Federal de México restó importancia a los depósitos de litio de Sonora, calificándolos de “en realidad, arcillosos” y diciendo que los grandes reclamos inflaron las reservas de litio de México.

Los analistas dijeron que este acto de equilibrio nació de la necesidad de AMLO de mantener la inversión china en México.

Carlos Flores, experto en el sector energético de México, dijo a Al Jazeera que México y China se han acercado en los últimos años.

“Las empresas chinas, por ejemplo, son las encargadas de renovar una de las líneas del metro de la Ciudad de México”, dijo. “[They] También son los encargados de construir un tramo del Tren Maya (Tren Maya) ubicado en la Península de Yucatán. También hay una empresa china que ha invertido en energías renovables en México y es propietaria de … parques eólicos. “

Pero Myers señaló que, sin embargo, China está “profundamente preocupada” por los esfuerzos de AMLO por la posibilidad de nacionalizar ciertos sectores de la economía mexicana, “o de imponer regulaciones que harían que ciertos sectores no sean rentables e insostenibles para las empresas chinas”.

“Esto está claro entre las compañías petroleras”, dijo. “[China’s] CNOOC, en particular, tiene activos en México ”.

Al mismo tiempo, dijo Myers, “De todos los países de América Latina, especialmente las principales economías, México es el que menos depende económicamente de China, y señaló que la gran mayoría del comercio de México es con Estados Unidos, mientras que” la inversión china en México Poco comparado con lo que viene de Estados Unidos ”.

“Entonces, en México, China no tiene el tipo de influencia en México como la tiene en otros lugares”, dijo.

Fuente: republik.com.ar

Editorial

Publicado hace 9 meses

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