Diversas mineras planean alcanzar hitos importantes en proyectos mexicanos en 2021 en los frentes de construcción, financiamiento y estudios técnicos.

BNamericas presenta una selección de 10 proyectos que marcarán la agenda del próximo año y cuya principal fuente de ingresos serán el oro, la plata, el zinc y el litio. Su gasto de capital combinado superará los US$6.000 millones.

1. Juanicipio en estado de Zacatecas

Gasto de capital: US$440mn

Metales: plata y oro

Todos los ojos estarán puestos en este proyecto en 2021, ya que Fresnillo y su socia de riesgo compartido MAG Silver avanzan hacia su finalización.

Las empresas planean comenzar a poner en marcha la planta a mediados de año, cuando la tasa de procesamiento llegue a 16.000t mensuales. Ya se procesa mineral de desarrollo en la planta de la mina Fresnillo.

2. Sonora en estado de Sonora

Gasto de capital: US$420mn

Metal: litio

Bacanora Lithium y su socia en el proyecto, Ganfeng Lithium, tienen como objetivo comenzar la construcción de Sonora en 2021, allanando el camino para alcanzar la primera producción en 2023.

Sonora será la primera mina de litio moderna de México, con una producción que partirá en 17.500t anuales de carbonato de litio de grado de batería, antes de duplicar el volumen en una etapa de expansión.

Conseguir el financiamiento que falta será uno de los objetivos clave en 2021. También Ganfeng debe terminar una serie de tareas de ingeniería final en el primer semestre del año.

Los inversionistas estarán además atentos a la propuesta de nacionalización de la emergente industria minera de litio de México, aunque es poco probable que esto afecte las concesiones vigentes, como las de Sonora.

3. Buenavista Zinc en Sonora

Gasto de capital: US$413mn

Metales: zinc y cobre

Southern Copper planifica grandes avances en su proyecto en 2021 y apunta a lograr la primera producción en el 3T22.

El proyecto, que comprende la instalación de una nueva concentradora en la mina de cobre Buenavista, duplicará la capacidad productora de zinc de la empresa, al sumar otras 80.000t anuales de zinc, además de 20.000t anuales de cobre.

4. Expansión Los Filos en estado de Guerrero

Gasto de capital: US$213mn

Metal: oro

Equinox Gold contempla dar grandes pasos en esta ampliación en 2021, pero la compañía deberá llegar a un acuerdo duradero con los lugareños, que han bloqueado el acceso al terreno.

La empresa también evalúa cambiar el alcance de la iniciativa incrementando el tamaño de la futura planta de lixiviación de carbono (CIL), lo que podría elevar la producción y el gasto de capital.

Equinox espera completar la planta de CIL en 2022.

5. La Yaqui Grande en Sonora

Gasto de capital: US$137mn

Metal: oro

El próximo año terminará gran parte del trabajo pesado en La Yaqui Grande (LYG) de Alamos Gold, lo que extenderá la vida útil de la mina Mulatos.

La empresa planea invertir entre US$95mn y US$100mn del valor total de US$137mn de LYG en 2021, tendiente a empezar su producción en el 3T22.

LYG reportaría 123.000oz anuales de oro durante cinco años, según las reservas actuales.

6. Camino Rojo en Zacatecas

Gasto de capital: US$123mn

Metales: oro y plata

Orla Mining tiene como objetivo comenzar la producción en el proyecto en 2021, después de poner en marcha la construcción a fines de 2020.

Otro hito a tener en cuenta es la revisión de un estudio de factibilidad que describe una ampliación potencialmente significativa del proyecto posible gracias a un acuerdo con Fresnillo, que permite que Orla extienda el muro del tajo hacia la concesión vecina de Fresnillo.

Orla también planea tomar una decisión sobre la mejor manera de desarrollar un depósito de sulfuros más grande en Camino Rojo.

7. Las Chispas en Sonora

Gasto de capital: US$100mn

Metales: plata y oro

SilverCrest Metals comenzaría la construcción a principios de 2021 en Las Chispas, el proyecto de mejor rendimiento de México del que se explotará plata principalmente.

Si bien es de escala relativamente modesta, con una proyección actual de 5,4 millones de onzas de plata y 55.700oz de oro al año, las métricas del proyecto podrían cambiar en un próximo estudio de factibilidad al incorporar parte de una larga lista de éxitos recientes de exploración en la propiedad.

Las perforaciones continuarán en 2021.

8. Media Luna en Guerrero

Gasto de capital: US$496mn

Metal: oro

Torex Gold espera comenzar la construcción formalmente en Media Luna poco después de terminar un estudio de factibilidad, previsto para mediados de 2021.

El estudio proporcionará actualizaciones sobre una serie de áreas clave, incluido el gasto de capital inicial. Torex evalúa además el uso de su tecnología patentada Muckahi, método de transporte por monorrieles instalados en la parte superior de un túnel, que podría reducir los costos de construcción y acelerar el desarrollo del proyecto, cuya primera producción está prevista para 2024.

9. Orisyvo en estado de Chihuahua

Gasto de capital: US$430mn

Metal: oro

Fresnillo contempla seguir adelante con los estudios técnicos mientras evalúa el proyecto, lo que le podría facilitar su próximo refuerzo en la producción de oro, que se prevé que disminuirá en los próximos años.

La compañía completaría una evaluación económica preliminar actualizada, seguida de estudios de prefactibilidad y factibilidad.

Aún no se decide su construcción, si bien Fresnillo espera empezar a explotar 182.000oz anuales en 2023.

10. Metates en estado de Durango

Gasto de capital: US$3.460mn

Metales: oro, plata y zinc

Chesapeake Gold buscará en 2021 la mejor manera de aplicar nueva tecnología de lixiviación en pilas en Metates, el depósito de oro sin desarrollar más grande de México, una vez que adquiera la firma tecnológica Alderley Gold.

La empresa espera completar la revisión de una evaluación económica que incluya la tecnología patentada, que, según dice, podría reducir significativamente los costos y aumentar los retornos, lo que el proyecto de US$3.460mn necesitará para avanzar hacia la producción.


Fuente: Bnamericas