Tres compañías mineras registraron una sólida producción en México el cuarto trimestre del año pasado, en momentos en que el sector se recupera de las interrupciones generadas por la pandemia de COVID-19.

Torex Gold y Endeavour Silver reportaron resultados positivos, que empujan la producción dentro de los rangos de proyección originales anunciados antes del inicio de la crisis sanitaria.

Eso ocurrió a pesar de una suspensión que se prolongó por dos meses, pues la mayor parte de las operaciones mineras mexicanas se detuvo en abril y mayo para cumplir con los protocolos de confinamiento ordenados por el gobierno.

La minería se consideró una actividad esencial en mayo, y las operaciones se reiniciaron bajo nuevos protocolos sanitarios desde principios de junio.

Si bien los contagios y muertes por COVID-19 se mantienen en niveles altos en México, el sólido desempeño del 4T20 es un buen augurio para 2021, y representantes de la industria pronostican la recuperación de la producción a alrededor de los niveles de 2019, salvo que ocurran nuevas suspensiones.

RECUPERACIÓN DE TOREX

Torex superó el límite superior del pronóstico de producción revisado para 2020 luego de un sólido 4T.

La compañía con sede en Toronto produjo 130.640oz de oro en su mina El Limón-Guajes en comparación con las 125.150oz del 4T19.

La producción de todo el año 2020 fue de 430.480oz, frente al pronóstico revisado de 390.000oz-420.000oz, y dentro de la proyección original previa a la pandemia de 420.000-480.000oz.

El pronóstico se redujo debido a los confinamientos para cumplir con las medidas de cuarentena del segundo trimestre.

Si bien los resultados financieros aún se desconocen, Torex adelantó que redujo su deuda en US$116mn, ayudada por el reciente incremento de los precios del oro.

La empresa vendió 133.060oz de oro a un precio promedio de US$1.845/oz en el trimestre y 437.310oz a US$1.770/oz durante todo el año.

Los precios promedio realizados en 2019 fueron de US$1.405/oz.

"En nuestra opinión, Torex se ha desempeñado extraordinariamente bien desde que reanudó sus operaciones luego de la suspensión obligatoria en el 2T20", comentó el analista de Scotia Capital Trevor Turnbull en una nota.

Si bien la proyección para 2021 está prevista para la próxima semana, Turnbull espera que llegue a alrededor de 460.000oz, un alza con respecto a los niveles de 2020 pero por debajo de las cerca de 130.000oz por trimestre entregadas el 2S20.

ENDEAVOUR Y AURA

Endeavour Silver, cuyas tres minas operativas y los proyectos Terronera y Parral se ubican en México, también cumplió con la proyección original pese a la suspensión de dos meses por el COVID-19.

La empresa con sede en Vancouver produjo 1,12 millones de onzas (Moz) de plata y 12.568oz de oro en el cuarto trimestre, frente a las 939.511oz y 9.578oz, respectivamente, del mismo período de 2019.

“Endeavour exhibió un desempeño operativo más sólido en dos años gracias a las medidas que iniciamos en 2019 para devolver la rentabilidad a las minas Guanaceví y Bolañitos”, afirmó en un comunicado su presidente ejecutivo, Brad Cooke.

La producción anual fue de 3,51Moz de plata y 37.139oz de oro, o 6,5Moz de plata equivalente, en el punto medio que entregaron inicialmente las compañías de 6Moz-7Moz.

“Mientras la pandemia siga con nosotros seguiremos siendo diligentes con nuestros protocolos de salud y seguridad reforzados, y continuaremos haciendo de la seguridad nuestra primera prioridad”, prometió Cooke.

Aura Minerals produjo 19.073oz de oro equivalente en su mina Aranzazu en México en el trimestre, frente a las 17.909oz del 3T20, pero por debajo de las 19.953oz del 4T19.

Las leyes fueron más bajas, pero los volúmenes de mineral procesados en diciembre se elevaron 15% con respecto al mismo mes de 2019 a 89.119t.

"Aura espera que Aranzazu incremente aún más la capacidad durante 2021, para llegar a 100.000t por mes durante el 2S21", sostuvo la firma con sede en las Islas Vírgenes Británicas en un comunicado.

La producción de toda la empresa fue de 68.964oz de oro equivalente, frente a las 53.386oz del 4T19, con un volumen prácticamente estable en la mina San Andrés, en Honduras, y una mayor producción en las minas EPP en Brasil.

Gold Road en EE.UU. aportó 4.791oz de oro equivalente luego de alcanzar las operaciones comerciales en diciembre.

PANORAMA

Si bien empresas como Torex y Endeavour han tenido un buen desempeño en 2020, la tendencia general de producción es a la baja debido a las suspensiones por la pandemia.

Fernando Alanís Ortega, presidente de la Cámara Minera de México (Camimex), espera que la producción de oro del país haya caído alrededor de 10% el año pasado con respecto a los niveles de 2019, mientras que la plata y el plomo retrocedieron alrededor de 6%.

Se proyecta que la producción de cobre se habrá contraído alrededor de 3%, y el mineral de hierro mostrará la mayor caída, con aproximadamente un 25% menos, dijo Alanís al diario local Reforma en la semana.

Los últimos datos de la agencia de estadísticas Inegi muestran que la producción minera general bajó 3,1% en enero-octubre, en comparación con el mismo período de 2019, con un volumen inferior de todos los minerales, salvo el plomo, el zinc y la plata.

No obstante, los cambios en Torex y Endeavour son un buen augurio para una recuperación en 2021 luego de la interrupción por la pandemia el año pasado.

La producción retomará los niveles de 2019 siempre que no se interrumpa la producción, según Alanís.

Fuente: Bnamericas