Las principales mineras de plata de América Latina planean recuperar terreno en 2021 tras las caídas de producción del año pasado por las suspensiones implementadas a causa del covid-19.

Nueve de los principales productores de la región que concentran sus actividades en la plata totalizaron 125 millones de onzas (Moz) en 2020, 21% —o 33Moz— menos que los 158Moz del año anterior, debido a que la pandemia interrumpió las operaciones.

Sin embargo, las empresas esperan recuperar este año la mayor parte del terreno perdido, por lo que proyectan alrededor de 148Moz, según proyecciones de punto medio y una estimación.

Las mineras de plata estuvieron entre las compañías más afectadas por la pandemia debido a las suspensiones aplicadas de manera generalizada en México y Perú, los mayores productores mundiales del metal.

Otras jurisdicciones mineras como Chile y Brasil permitieron que las operaciones continuaran durante la pandemia o impusieron suspensiones más breves.

Las nueve compañías son productores cuya principal fuente de ingreso es la plata, mineras de oro que presentan un componente de plata significativo o empresas con grandes minas que producen principalmente plata en Latinoamérica.

Todas ellas explotarían alrededor de 4Moz o más del metal en activos regionales este año.

PROYECCIONES DE PRINCIPALES MINERAS DE PLATA

1. Fresnillo: 56,5Moz

La minera mexicana espera 53,5M-59,5Moz en 2021, frente a los 53,1Moz del año pasado.

Si bien los activos auríferos de Fresnillo se vieron afectados por una suspensión de seis semanas a causa de la pandemia, sus minas de plata continuaron operando.

Varios factores han influido en las perspectivas para este año, como retrasos en la puesta en marcha de los proyectos Juanicipio, de US$440 millones, y el de lixiviación de piritas de US$155mn, a lo que se suma un menor aporte de la mina Saucito.

2. Pan American Silver: 23,2Moz

La compañía sufrió los embates del covid-19 el año pasado, ya que sus activos en México, Perú, Argentina y Bolivia debieron paralizar.

La explotación de plata cayó de 25,9Moz en 2019 a 17,3Moz en 2020.

Si bien se esperan mejoras para 2021, la compañía dice que los protocolos aplicados a causa de la pandemia continuarán afectando la producción durante el año. Las restricciones de circulación también influirán en los activos en Argentina.

Para este año proyecta 22,5M-24,0Moz de plata.

3. Buenaventura: 17,7Moz

La minera peruana espera un incremento frente a los 10,3Moz de 2020, cuando las operaciones resultaron perjudicadas por el covid-19. (Las cifras son calculadas al 100% en lugar del porcentaje atribuible a la empresa).

4. First Majestic Silver: 13,2Moz

La compañía, que concentra sus faenas en México, espera este año volver a alcanzar los niveles de 2019, luego de que la producción se desplomara a 11,6Moz en 2020 debido a una paralización nacional de dos meses.

También contempla un incremento de las tasas de procesamiento y leyes para impulsar la explotación de plata en la mina San Dimas.

5. Hochschild Mining: 12,4Moz (estimación)

La firma experimentó importantes interrupciones en sus minas peruanas y argentinas el año pasado debido al covid-19, por lo que su producción de plata se desplomó a 9,8Moz frente a los 16,8Moz de 2019.

La recuperación en 2021 será moderada: de 31M-32Moz de plata equivalente o 360.000-372.000 de oro equivalente.

Hochschild no respondió a solicitudes de aclaración sobre la producción solamente de plata en 2021, pero, dado que la plata representó el 39,4% de la plata equivalente en 2020, el mismo porcentaje para este año situaría la explotación del metal en 12,4Moz.

6. Fortuna Silver: 7,2Moz

La minera espera que la producción de plata se mantenga en comparación con los 7,1Moz del año pasado, que fue inferior a los 8,8Moz de 2019.

Fortuna tiene la mina San José en México, Caylloma en Perú y el activo argentino Lindero, que produce principalmente oro.

7. Coeur Mining en Palmarejo: 7,1Moz

La explotación de plata en esta mina en México se ubicó dentro del pronóstico de 6,3Moz en 2020, a pesar de una suspensión producto del covid-19 de 45 días.

Para este año se anticipan 6,5M-7,8Moz.

8. SSR Mining en Puna: 6,5Moz

La compañía sufrió una baja, a 5,6Moz, en sus operaciones en Argentina en 2020, frente a los 7,7Moz del año anterior, debido a las suspensiones aplicadas por la pandemia.

La producción argentífera en el activo se pronostica en 6M-7Moz en 2021.

9. Endeavour Silver: 3,9Moz

Se anticipan 3,6-4,3Moz de plata este año, frente a los 3,5Moz de 2020, cuando los activos mexicanos de la empresa se vieron afectados por la pandemia.

En 2019 reportó 4,0Moz.

Fuente: Bnamericas