Las mineras Southern Copper y Fresnillo confirmaron retrasos en el desarrollo de proyectos clave en México, en parte por las disrupciones causadas por el COVID-19.

El cronograma de cinco proyectos con un gasto de capital combinado de US$3.940 millones está retrasados en algunos meses y hasta años en algunos casos, según anunciaron las compañías esta semana.

Southern es el principal productor de cobre de México y Fresnillo es la minera de oro y plata dominante.

IMPACTOS DEL COVID-19

Las suspensiones asociadas a la pandemia, las restricciones de viajes, los protocolos sanitarios y las demoras en la entrega de permisos fueron mencionadas como las principales razones para el retraso en el desarrollo de dos de los proyectos.

Si bien Southern no detalló las razones de la dilación en el informe de producción del 4T ni en su teleconferencia para inversionistas, las interrupciones causadas por el COVID-19 han obligado a revisar los planes de inversión de capital de ambas compañías.

Southern recortó drásticamente su presupuesto de inversión 2020 a US$650mn, frente a los US$1.150mn estimados originalmente para el año pasado, como consecuencia de la pandemia.

Aun así, el gasto fue inferior a la estimación actualizada y se ubicó en US$592mn.

La inversión de capital debiera repuntar a US$1.400mn en 2021, para luego ir aumentando cada año hasta una cifra máxima de US$2.300mn en 2024.

Fresnillo recortó su presupuesto de inversión de capital para 2020 en US$130mn a US$525mn, pero el monto podría ampliarse a US$565mn en 2021, en comparación con los US$475mn previstos anteriormente.

PROYECTOS RETRASADOS

1. El Arco, estado de Baja California

Capex: US$2.900mn

Southern postergó la puesta en operaciones en el El Arco en tres años a 2028.

No entregó los motivos de la medida, que refleja cambios en el cronograma de inversiones de capital de la compañía.

La empresa inició un estudio de línea base de El Arco y está analizando la ingeniería básica para solicitar el permiso ambiental.

Si todo va según lo planeado, la construcción comenzará en 2022, aseguró el director general de finanzas, Raúl Jacob, en una teleconferencia sobre los resultados del 4T.

En 2024, el año de mayor gasto de capital estimado para Southern con US$2.300mn, la compañía invertiría US$525mn en avanzar con el desarrollo del activo, agregó Jacob.

Se estima que El Arco producirá anualmente 190.000t de cobre y 105.000oz de oro.

2. Juanicipio, estado de Zacatecas

Capex: US$440mn

El COVID-19 ha retrasado el desarrollo de Juanicipio, empresa de riesgo compartido en proporción 56:44 entre Fresnillo y MAG Silver.

Fresnillo ahora espera que la puesta en marcha de la planta se lleve a cabo en el 4T, en comparación con el plazo anterior de mediados de año.

El cronograma de desarrollo se vio afectado por retrasos en los contratos de infraestructura, medidas preventivas contra el COVID-19 y una breve paralización laboral a principios de 2020, indicó la compañía.

El mineral extraído en Juanicipio continuará procesándose en la planta Fresnillo a una tasa de 16.000t por mes.

Se estima que Juanicipio producirá anualmente 11,7 millones de onzas (Moz) de plata y 43.500oz de oro en plena producción.

3. Buenavista Zinc, estado de Sonora

Capex: US$413mn

Southern prevé un leve retraso en el proyecto Buenavista Zinc, que contempla la construcción de un concentrador de zinc en la mina de cobre Buenavista.

Ahora las operaciones comenzarían en 2023, en comparación con la anterior estimación de 2022.

No se indicaron los motivos del retraso, pero se han implementado medidas preventivas más severas para combatir el COVID-19, indicó Jacob en la teleconferencia.

El estudio de ingeniería de detalle está en un 81% de avance, sostuvo, y ya se han realizado pedidos de grandes equipos.

El proyecto Buenavista Zinc impulsará la producción de zinc en 80.000t anuales y entregará 20.000t anuales adicionales de cobre.

4. Planta de piritas, estado de Zacatecas

Capex: US$155mn

El comisionamiento de la segunda fase de la proyectada planta de piritas de Fresnillo se completó en el último trimestre de 2020, pero su inicio de operaciones fue postergado debido a un retraso en las inspecciones finales por parte de las autoridades a raíz de las restricciones de viajes provocadas por el COVID-19.

“Estas inspecciones son necesarias para entregar los permisos de energía necesarios para operar la planta”, explicó la empresa.

Debido a los problemas actuales del COVID-19, la compañía no anticipa que estas inspecciones se lleven a cabo hasta después del 1T, y el inicio de las operaciones se concretaría el 3T.

Una vez aprobados los permisos, la planta alcanzará su capacidad máxima dentro de un trimestre.

La segunda fase del proyecto comprende la construcción de un circuito de flotación en la mina Fresnillo.

La primera fase del circuito de flotación y la planta de lixiviación de piritas en la mina Saucito se completó en 2018.

El proyecto en general producirá 3,5Moz anuales de plata y 13.000oz anuales de oro adicionales al mejorar las recuperaciones en las minas.

5. Optimización de Fresnillo, estado de Zacatecas

Capex: US$30mn

Fresnillo puso en comisionamiento la optimización de la planta de flotación conforme al cronograma y el presupuesto en el 4T20.

No obstante, la puesta en marcha se retrasó hasta febrero para evitar interrupciones innecesarias en el funcionamiento normal de la planta, indicó la empresa.

Anteriormente se esperaba que el proyecto —también conocido como metales básicos de Fresnillo— comenzara a operar a fines de 2020. La producción debiera incrementarse a unos 3,0Moz anuales de plata en la mina.

Fuente: Bnamericas