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Proyectos mexicanos de zinc prometen aumento de producción

Una serie de mineras avanza con proyectos que podrían elevar la producción de zinc en México y, potencialmente, aprovechar la reciente alza de precios. Las compañías informaron progresos en los

hace 8 meses

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Una serie de mineras avanza con proyectos que podrían elevar la producción de zinc en México y, potencialmente, aprovechar la reciente alza de precios.

Las compañías informaron progresos en los frentes de trabajos y estudios, así como en planes para buscar nuevos socios o propietarios, para cinco de los principales activos de zinc del país en los últimos meses.

La producción potencial combinada de tres de los cinco proyectos supera las 200.000t/a.

México explotó 600.000t de zinc el año pasado, según datos del Servicio Geológico de Estados Unidos, y es el sexto productor a nivel mundial.

Los precios del zinc, que se utiliza principalmente para proteger el acero y el hierro de la corrosión, han subido en los últimos 12 años y actualmente rondan los US$1,50/lb, en comparación con menos de US$1,0/lb a mediados de 2020.

NOVEDADES SOBRE LOS PRINCIPALES PROYECTOS DE ZINC EN MÉXICO

1. Buenavista Zinc

Producción de zinc: 100.000t/a

Southern Copper sigue adelante con su proyecto de zinc de US$413 millones Buenavista, que entregará alrededor de 100.000t/a del metal más 20.000t/a de cobre.

El proyecto comprende la construcción de una concentradora de zinc en Buenavista, actualmente la mina de cobre más grande de México.

"Esperamos iniciar operaciones en 2023", dijo el director de finanzas, Raúl Jacob, en la conferencia de resultados del 3T realizada en octubre.

"Cuando esté lista, esta nueva instalación duplicará la capacidad de producción de zinc de la empresa y proporcionará 490 empleos directos y 1.470 indirectos", añadió.

A fines del 3T, Southern Copper había invertido US$197 millones en el proyecto, un estudio de ingeniería completo, un avance de 93% en las adquisiciones y todos los permisos necesarios.

2. San Nicolás

Producción de zinc: 91.000t/a

Teck Resources está intensificando su búsqueda de un socio para avanzar con su proyecto San Nicolás, que tiene el potencial de convertirse en una de las minas de zinc más grandes de México.

Un estudio de prefactibilidad del 1S describió un proyecto grande y económicamente atractivo con 65.800t/a de cobre, 91.000t/a de zinc, 17.500oz/a de oro y 2,1 millones de onzas anuales (Moz/a) de plata durante una vida útil de 15 años.

La compañía elevó su estimación de gasto de capital a US$842 millones frente a los US$814 millones del estudio de prefactibilidad como resultado de actualizaciones posteriores.

Teck comenzó a entrevistar a socios potenciales con experiencia en operaciones en México para llevar adelante el activo, dijo su presidente ejecutivo, Don Lindsay, en la conferencia de minería de Scotiabank a fines de noviembre.

“En el caso de San Nicolás, hemos tenido discusiones detalladas con varias partes y nos estamos acercando a tomar una decisión final”, agregó.

La compañía busca un socio para aportar tanto financiamiento como experiencia para construir el proyecto en el corto plazo, dijo Lindsay, lo que permitiría a Teck concentrarse en sus proyectos de expansión de cobre QB2 y QB3 en Chile.

“Queremos poder contar con socios que tengan una excelente experiencia en las jurisdicciones geográficas donde se encuentran los proyectos”, agregó.

Se espera un anuncio el 1T22.

Teck manifestó anteriormente que tiene la intención de solicitar permisos y comenzar a trabajar en un estudio de factibilidad para fines de 2021, y que la producción podría comenzar en 2026.

3. Cordero

Capacidad de zinc: Desconocida

Discovery Silver tiene como objetivo avanzar con su proyecto Cordero hacia la producción después de completar un avalúo preliminar actualizado en noviembre.

Si bien el activo del estado de Chihuahua es principalmente un proyecto de plata, y el metal precioso representa la mitad del rendimiento neto de la fundición de la vida útil de la mina, el zinc desempeñará un papel importante, alcanzando su punto máximo en los años 9-10 de la vida útil inicial de la mina de 16 años.

El plomo y el oro se explotarán como subproductos.

Las cifras del zinc no se entregaron en un comunicado de Discovery que fijó la producción en 26Moz/a de plata equivalente.

El avalúo preliminar calculó el gasto de capital de Cordero en US$368mn. Discovery planea completar un estudio de prefactinbilidad el próximo año.

Una estimación de octubre para Cordero mostró que los recursos medidos e indicados contienen 6.100 millones de libras, o Mlb (2,8 millones de toneladas, o Mt) de zinc.

4. Pitarrilla

Producción de zinc: 22.900t/a

SSR Mining evalúa la venta de su proyecto Pitarrilla (en la imagen), uno de una serie de iniciativas de plata que se archivaron en medio de la caída de los precios en 2014.

“Claramente, Pitarrilla es una nueva jurisdicción para nosotros en México. Y el tamaño y la escala probablemente no sean del tipo que quisiéramos mantener en cartera”, explicó el presidente ejecutivo, Rodney Antal, en la conferencia de resultados del 3T.

Actualmente, se lleva a cabo una revisión para analizar posibles ventas de activos, incluido Pitarrilla, agregó.

Un informe técnico del 2012 calculó el gasto de capital inicial en US$741 millones, con una producción de 10,1Moz/a de plata, 22.900t/a de zinc y 8.000t/a de plomo durante una vida útil de la mina de 30 años.

5. Metates

Capacidad de zinc: ninguna

El proyecto de Chesapeake Gold alberga uno de los depósitos de oro, plata y zinc sin desarrollar más grandes del mundo, con reservas del metal industrial de más de 4.000Mlb (1,8Mt).

Si bien la compañía ha dado un importante paso adelante en la forma de un nuevo avalúo preliminar, el zinc no jugará un papel en los ingresos de Metates según la propuesta.

“El método de procesamiento propuesto para este informe técnico no está diseñado para recuperar zinc metálico vendible”, consigna el estudio, elaborado por M3.

El avalúo, que prevé el uso de tecnología de lixiviación de sulfuros para resolver desafíos metalúrgicos anteriores, sitúa el gasto de capital inicial en US$359 millones y la producción en 91.000oz/a de oro y 2Moz/a de plata durante una vida útil de 31 años.

El presidente ejecutivo, Alan Pangbourne, dijo a BNamericas anteriormente que el objetivo es que Metates se ponga en marcha en 2025.

Fuente: BNamericas

Editorial

Publicado hace 8 meses

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