Diversas empresas mineras están avanzando con las obras de una serie de proyectos mexicanos con el objetivo de aumentar la producción de metales como oro, cobre y plata.

El país posee al menos seis activos en etapa de construcción con un gasto de capital combinado de US$982 millones, según la base de perfiles de proyectos de BNamericas.

El gasto de capital por proyecto oscila entre US$7,55mn y US$440mn.

POTENCIAL DE CRECIMIENTO

Las seis iniciativas son un pequeño subconjunto del total de 193 proyectos mineros activos en etapa de desarrollo, que van desde la fase de exploración inicial hasta la de construcción.

De los 193, la información de gasto de capital está disponible para 43 de ellos y totaliza US$15.600mn.

PROYECTOS MINEROS EN CONSTRUCCIÓN EN MÉXICO POR CAPEX

1. Juanicipio: US$440mn

Juanicipio, el proyecto en etapa de construcción más grande de México, tiene su entrada en operaciones programada para mediados de año.

Ubicado en el estado de Zacatecas, corresponde a una empresa de riesgo compartido en proporción 56:44 entre Fresnillo y la júnior canadiense MAG Silver. A plena capacidad producirá anualmente 11,7 millones de onzas (Moz) de plata y 43.500oz de oro.

El mineral obtenido en Juanicipio ya se está procesando en la planta de la mina Fresnillo.

2. Expansión Los Filos: US$213mn

El proyecto Expansión Los Filos de Equinox Gold duplicaría la producción de la mina ubicada en el estado de Guerrero a alrededor de 350.000oz anuales de oro.

Además de desarrollar una mina subterránea y a cielo abierto, la expansión incluye una nueva planta de lixiviación de carbono (CIL), que debiera estar terminada en 2022.

El plazo anterior era 2021, pero los avances se vieron obstaculizados por un bloqueo de la comunidad que ya fue levantado.

Las cifras de producción y gasto de capital podrían estar sujetas a cambios, ya que Equinox está evaluando duplicar la capacidad de la planta CIL a 8.000t/d .

3. Planta de piritas: US$155mn

La proyectada planta de piritas de Fresnillo mejorará las recuperaciones de las minas Fresnillo y Saucito en el estado de Zacatecas, lo que se traducirá en una producción anual adicional de 3,5Moz de plata y 13.000oz de oro.

La compañía aún no ha confirmado que esté terminado el circuito de flotación de la mina Fresnillo incluido en la segunda fase, el cual debía estar listo a fines de 2020.

El circuito de flotación y la planta de lixiviación de piritas de la primera fase en Saucito se completaron en 2018.

4. Camino Rojo: US$134mn

Orla Mining finalizó en enero un estudio de factibilidad actualizado para su proyecto aurífero Camino Rojo en el estado de Zacatecas, el cual incorpora cambios derivados de un acuerdo de expansión con Fresnillo que permitirá a Orla extender la pared del rajo a la concesión vecina de Fresnillo.

El estudio muestra una producción promedio de 94.000oz anuales de oro durante una vida útil de 10,4 años, con un gasto de capital de US$134mn, superior a los US$123mn estimados con anterioridad.

La construcción comenzó en noviembre de 2020 y la primera producción está prevista para fines de este año.

5. Tahuehueto: US$32,2mn

Telson Mining tiene como objetivo finalizar en 2021 la construcción de su proyecto polimetálico Tahuehueto en el estado de Durango, luego de conseguir financiamiento para completar su desarrollo el año pasado.

El proyecto de 1.000t/d debiera producir 16.100oz anuales de oro y subproductos como plata, cobre, plomo y zinc.

6. Santana: US$7,55mn

Minera Alamos pretende iniciar la producción en Santana a principios de este año con alrededor de 25.000-30.000oz anuales de oro.

La empresa apunta a aumentar este volumen a 40.000-45.000oz anuales en Santana, mientras avanza a la producción en sus proyectos Cerro de Oro y La Fortuna, también ubicados en México.

OTROS PROYECTOS

Si bien al menos seis iniciativas avanzan en su desarrollo, Fresnillo canceló en julio pasado su proyecto de optimización Ciénega, valorado en US$55mn y en etapa de construcción, debido a que los insuficientes recursos minerales no justificaban invertir en una nueva planta de flotación.

Sin embargo, varios otros proyectos debieran engrosar la cartera de activos en construcción en un futuro próximo.

Estos incluyen Las Chispas de SilverCrest Metals, proyecto de plata y oro de US$100mn ubicado en el estado de Sonora, para el cual se espera un estudio de factibilidad en enero.

Southern Copper también planifica avances importantes en su proyecto Buenavista Zinc en 2021. La iniciativa de US$413mn incorporará un concentrador de zinc a la mina de cobre Buenavista en el estado de Sonora.

La primera producción está programada para el 3T22.

Varias júniors también tienen contemplado lograr su primera producción en sus proyectos mexicanos en 2021.

Fuente: Bnamericas