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¿Qué papel jugará Latinoamérica ante la creciente demanda de plata?

La demanda récord de plata planteará grandes oportunidades este año para las mineras que operan en América Latina, dado que la región se apresta a consolidar su predominio en la

hace 8 meses

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La demanda récord de plata planteará grandes oportunidades este año para las mineras que operan en América Latina, dado que la región se apresta a consolidar su predominio en la producción a través de proyectos clave de crecimiento gracias a la solidez de los precios del metal.

“La proyección para la demanda de plata es excepcionalmente prometedora para 2022, y se prevé que su demanda mundial batirá un récord de 1.112 millones de onzas [Moz]”, dijo la entidad Silver Institute en un comunicado.

El crecimiento previsto de la demanda de 8%, junto con los altos precios, sigue entregando nuevos datos que demuestran una producción argentífera al alza en América Latina. Ya el año pasado los cinco principales productores de la región, encabezados por México y Perú, fueron responsables de la mitad del volumen a nivel mundial.

TENDENCIAS DEL MERCADO

El aumento de la demanda mundial en 2022 obedecerá al incremento de 5% en la fabricación industrial en tecnologías ecológicas tradicionales y críticas, según la organización.

En tanto, las compras de barras y monedas de inversión aumentarán 13% y las de joyería y platería un respectivo 11% y 21%, agregó.

Sin embargo, el mercado de la plata estará en general en equilibrio este año, ya que la oferta mundial se elevaría 7% a 1.090Moz.

El repunte obedecerá principalmente a la producción de mina, que subiría 7% y alcanzaría su máximo nivel de seis años, “gracias a un mayor aporte de las minas donde se explota principalmente plata, en particular, de varias grandes operaciones y con el respaldo de grandes proyectos que se pondrán en marcha”, consigna el comunicado.

PRECIOS A FUTURO

Debido a la oferta y la demanda, junto con las condiciones del mercado, los precios de la plata seguirán siendo sólidos en 2022. La organización proyecta un promedio anual de US$24,80/oz, un 1% menos que los US$25,14/oz del año pasado.

Su pronóstico para 2022 es similar a los US$25/oz que calcula Scotiabank, pero la empresa prevé que los precios caerán a US$23/oz el próximo año y a US$20/oz a largo plazo, en parte debido a la creciente oferta de mina, ya que se explotarán mayores volúmenes de plata como subproducto en grandes operaciones de metales industriales.

“La [demanda] por plata es muy fuerte, pero todavía no se aprecia un déficit en el mercado solar y, si el oro no avanza, no sé si la demanda de inversión en plata va a ser suficiente para superar la oferta de las minas”, dijo a BNamericas el analista Trevor Turnbull en una entrevista reciente.

Pero los pronósticos son positivos para la industria minera con respecto a los precios principalmente en el rango de US$14-18/oz desde 2017 hasta mediados de 2020, cuando la plata superó los US$20/oz. El precio spot ronda los US$23/oz.

LATINOAMÉRICA COBRA CADA VEZ MÁS PROTAGONISMO

En este contexto de una demanda creciente y precios altos, las mineras han estado dando mayor preponderancia al papel de América Latina en la producción de plata.

Nuevas cifras del Servicio Geológico de EE.UU. demuestran que los principales productores de la región (México, Perú, Chile, Bolivia y Argentina) suministraron 12.000t (386Moz) de plata en 2021, la mitad del total mundial.

La producción combinada de las cinco jurisdicciones latinoamericanas aumentó 4% frente a las 11.530t de 2020, cuando las operaciones se vieron afectadas por las suspensiones a causa del COVID-19 en países como México, Perú y Argentina.

México, el productor de plata más grande del mundo, aportó 5.600t en 2021, 60t más que un año antes, mientras que Perú, que ocupó el tercer lugar detrás de China, aumentó su contribución de 2.770t a 3.000t y Chile, Argentina y Bolivia registraron aumentos.

PROYECTOS DE CRECIMIENTO

Si bien las primeras señales sugieren que la producción argentífera de México se mantendrá estable en 2022, una serie de proyectos están avanzando en toda la región que podrían generar un crecimiento en el corto plazo.

BNamericas destaca cuatro proyectos en etapa de preconstrucción o construcción que producirán principalmente plata y cuyo aporte totalizará cerca de 30Moz/a.

Entre ellos están el activo mexicano de US$440 millones Juanicipio (en la imagen), en manos de Fresnillo y MAG Silver. Su puesta en marcha se prevé para fines de este año luego de retrasos en la conexión a la red eléctrica. Para Juanicipio se proyectan 11,7Moz/a de plata.

Bear Creek Mining también comenzó las obras tempranas en su proyecto peruano Corani, valorado en US$579 millones y que reportaría un promedio de 9,6Moz/a de plata. En tanto, SilverCrest Metals espera comenzar este año la explotación en su proyecto mexicano de US$138 millones Las Chispas, el cual producirá 5,2Moz/a de plata.

Endeavour Silver también comenzó las actividades de preconstrucción en su proyecto mexicano de US$175 millones Terronera para explotar 3,3Moz/a de plata.

La reactivación de la mina guatemalteca Escobal de Pan American Silver, suspendida mientras no finalice una consulta en curso con las comunidades indígenas, también agregaría alrededor de 20Moz/a de plata.

Hay además otros grandes proyectos de plata que podrían comenzar su producción en los próximos años como Cordero, Pitarrilla y La Preciosa en México y Diablillos y Navidad en Argentina.

Fuente: BNamericas

Editorial

Publicado hace 8 meses

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