Compañías de exploración y explotación minera describieron los próximos pasos a seguir en una serie de proyectos en México durante el evento virtual Precious Metals Summit 2020 Beaver Creek.

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Las empresas esperan avanzar a la etapa de producción en propiedades claves de plata y oro en el país durante los próximos dos años y llegar a beneficiarse del reciente repunte de los precios.

El oro se cotiza por encima de los US$1.900/oz luego de tocar techo por sobre los US$2.000/oz por primera vez en agosto, en parte debido al estímulo económico implementado a causa de la pandemia mundial.

En tanto, la plata ha subido a cerca de US$27/oz, alrededor de US$10/oz más que en diciembre.

Novedades en proyectos

1. Equinox Gold - Expansión Los Filos

Equinox planea comenzar a trabajar en esta expansión dentro de meses, mientras que cambios en el alcance podrían elevar el valor del proyecto, según su presidente ejecutivo, Christian Milau.

El ejecutivo confirmó en agosto que la compañía evaluaba agrandar una planta de carbono en lixiviación de 8.000t/d que planifica con el fin de duplicar su tamaño previsto.

Un estudio al respecto se publicará en el cuarto trimestre.

“El objetivo es comenzar esa [expansión] a fines de este año o principios del próximo, de modo que unos 18 meses después estemos en plena producción”, señaló Milau en el evento.

Equinox espera ahora que la expansión aumente la producción desde menos de 200.000oz/a de oro hasta 300.000-400.000oz/a tras invertir entre US$200 millones y US$300 millones.

Anteriormente se proyectaba un gasto de capital de US$213mn y una producción de 350.000oz/a de oro.

2. Almaden Minerals - Ixtaca

La compañía contempla avanzar en su proyecto de oro y plata luego de un fallo judicial reciente que la favoreció.

La Secretaría de Medio Ambiente de México, Semarnat, suspendió la solicitud que presentó Almaden por un permiso en 2019, a la espera de la resolución de una demanda, en la que varias organizaciones respaldaron recursos judiciales contra el Gobierno mexicano y el régimen nacional de títulos mineros utilizando las concesiones de Almaden como fundamento para sus impugnaciones.

Un tribunal del estado de Puebla falló a favor de los grupos afirmando que el sistema mexicano de títulos minerales es inconstitucional.

El Senado y la Secretaría de Economía de México están apelando el dictamen, junto con Almaden como parte afectada.

Sin embargo, un fallo judicial reciente confirmó que la existencia de la demanda no impide que la Semarnat se pronuncie sobre la solicitud de la empresa por el permiso ambiental, informó en el evento el vicepresidente de desarrollo corporativo de Almaden, Doug McDonald.

“Ahora estamos esperando una respuesta de la Semarnat respecto a esta decisión judicial, que obviamente vemos muy favorablemente”, agregó.

Ixtaca, que se encuentra dentro de la propiedad Tuligtic de la empresa, produciría 173.000oz/a de oro equivalente durante 11 años. Su gasto de capital inicial se calcula en US$174mn y presenta una tasa interna de retorno (TIR) neta de 42% si el oro se transa en US$1.275/oz y la plata en US$17/oz.

3. Orla Mining - Camino Rojo

La minera apunta a comenzar la construcción de su proyecto de óxidos de US$123mn este año, mientras evalúa la mejor manera de lograr avanza en el depósito de sulfuros, que es más grande.

Con respecto al proyecto de óxidos, Orla firmó un acuerdo este año para extender una pared del tajo hacia la concesión vecina de Fresnillo, lo que le permitirá extraer más material por más tiempo.

"Esperamos actualizar nuestro estudio de factibilidad con estas onzas adicionales una vez que completemos la documentación legal con Fresnillo", dijo el presidente ejecutivo Jason Simpson en la conferencia.

El activo, tal como está definido actualmente, produciría 97.000oz/a de oro y 500.000oz/a de plata.

La compañía también planea determinar este año cómo avanzará en el depósito de sulfuro en Camino Rojo.

Una opción implicaría una operación subterránea más pequeña con una planta de menor escala y la otra una mina a cielo abierto y una planta de procesamiento en el lugar.

El tercer escenario considera una gran mina a cielo abierto cuyo material se traslade para su procesamiento a la mina cercana Peñasquito, de propiedad de Newmont.

“Las tres opciones ofrecen un valor increíble para Orla. Nuestro trabajo este año consiste en determinar qué pasos tomaremos para iniciar la producción”, agregó Simpson.

4. SilverCrest Metals - Las Chispas

La construcción del proyecto partiría el 1T21, dijo el presidente de la compañía, Chris Ritchie.

Si bien está pendiente un estudio de factibilidad, previsto para fines de 2020, y no se ha tomado ninguna decisión de construcción, la compañía sigue trabajando para desarrollar y reducir el riesgo del activo de plata y oro, dijo el ejecutivo en el evento.

“Hay un acopio que ya estamos explotando. Ya hemos logrado avances significativos en cuanto a lo que estamos haciendo en el sitio y, con suerte, será una transición bastante fluida desde la exploración hacia el desarrollo y la construcción, que se espera que ocurra dentro de los próximos seis a nueve meses”, comentó.

La ingeniería de detalle estaría completa en un 70% para cuando se publique el estudio de factibilidad.

Las Chispas es el proyecto de plata de mayor rendimiento de México, ya que presenta una TIR de 78% si el oro se transa en US$1.269/oz y la plata en US$16,68/oz, según una evaluación económica preliminar de 2019, que calcula una producción promedio de 5,3 millones de onzas de plata y 55.700oz/a de oro, con un gasto de capital inicial de US$100mn.

La inversión de capital aumentará en el estudio de factibilidad de 2020, en función de los recursos de 20 de las 43 vetas identificadas en Las Chispas, en comparación con las 10 definidas en la evaluación económica.

5. Minera Alamos - Santana, Cerro de Oro y La Fortuna

La empresa se encamina hacia la primera producción en su proyecto Santana en México y planea consolidarse como un productor de 200.000oz/a con cuatro operaciones en los próximos años, dijo en la conferencia su presidente, Doug Ramshaw.

La producción en el proyecto Santana, de US$7,3mn, debiera partir a principios de 2021, a lo que seguirá el inicio de la construcción del proyecto que acaba de adquirir Cerro de Oro, una vez que se cuenten con los permisos, lo que probablemente ocurrirá hacia fines de 2021, dijo el ejecutivo.

Alamos también está considerando las posibilidades de crecer orgánicamente en Santana, al pasar de las iniciales 25.000-30.000oz/a el segundo semestre de 2021 a 40.000-45.000oz/a, y posiblemente más, dependiendo de los resultados exploratorios.

En 2022, la compañía planea construir su proyecto de US$26,9mn La Fortuna.

“Con La Fortuna después de Cerro de Oro podemos llegar a 150.000oz/a desde nuestros tres activos y tenemos un margen seguro con un poco de éxito en las exploraciones para acercarnos a 200.000oz/a”, dijo Ramshaw.

La compañía también busca continuamente adquirir un cuarto activo, agregó.

Fuente: Bnamericas

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