Las empresas mineras enfrentan cada vez más desafíos en México, con una combativa retórica de la administración del presidente Andrés Manuel López Obrador que influye en la inversión, según Jorge Ruiz, socio de las oficinas en Ciudad de México y Ciudad Juárez del bufete Baker McKenzie.

Y las empresas han debido recurrir con mayor frecuencia a tribunales locales –e internacionales– para defender sus concesiones y resolver disputas tributarias.

El marco legal del país proporciona una herramienta poderosa e independiente para que las mineras protejan sus intereses y soporten el desafiante entorno político, indicó el abogado en entrevista.

Sus comentarios llegan en un punto bajo en las relaciones entre el sector minero y el gobierno, que se han visto sometidas a una mayor tensión luego de la decisión de eliminar el puesto de subsecretario de Minería y los continuos ataques del presidente contra el historial social y ambiental de la industria.

Jorge Ruiz, socio del bufete Baker McKenzie


Entrevistador: ¿México se está convirtiendo en un país más complicado para la minería?

Ruiz: Sí, se ha vuelto más complejo. La narrativa del Gobierno Federal no es lo que esperaría un inversionista extranjero.

Lo que hemos visto es que a los clientes que ya tienen derechos o concesiones mineras, en particular los de metales preciosos, les va bien. Ellos sobrellevan la actitud del gobierno. Por supuesto que deben enfrentar desafíos como cualquier otra empresa mexicana, en términos de seguridad, impuestos o simplemente la postura del Gobierno mexicano que se inclina más hacia la izquierda.

En el otro frente están las nuevas empresas que intentan ingresar al país.

Hace dos años, varios clientes buscaban invertir en México y nos pedían que hiciéramos los trámites de due diligence para muchos proyectos. Eso casi ha desaparecido. Hay muy poco interés, a menos que sea algo muy atractivo, y si es muy atractivo, alguien más ya lo está haciendo y no lo dejarán ir, especialmente en ámbito del oro.

La narrativa, y lo que se ha hecho con el subsecretario de Minería, envía un mensaje realmente negativo a los inversionistas extranjeros. Ese mensaje es que la minería ya no es tan importante para el país, por lo que ahora minimiza el enfoque que adopta.

También es realmente negativo que esta administración actual solo haya otorgado alrededor de 35 nuevas concesiones, algo terrible en un país como México donde la minería ha sido una de las principales actividades a lo largo de los años.

Mi perspectiva personal es que el presidente López Obrador está apegado al pasado cuando el Estado era el gobernante absoluto y dueño de todas las actividades, especialmente las que originalmente le pertenecían, como las telecomunicaciones, los ferrocarriles, los puertos, los aeropuertos y la energía.

Pero será difícil para el gobierno seguir con esa postura, porque como estas cosas se impugnan el Estado no va a prevalecer, ya que gracias a muchos años de desarrollo hay un marco legal que ampara todas las concesiones mineras que ya fueron otorgadas, que protege la propiedad privada y la forma en que la minería y otras empresas hacen negocios en México.

Estamos viendo cada vez más conflictos legales, es decir, actos de defensa en el frente tributario, y posiblemente comencemos a ver más acciones con respecto a los derechos o propiedades minerales.

Entrevistador: ¿Puede el Gobierno mexicano congelar legalmente las nuevas concesiones?

Ruiz: Podría hacerlo. Sería interesante ver si se puede impugnar algo así. Quizás un particular podría impugnar una congelación. Es posible.

Se podría cuestionar la denegación, inacción u omisión por parte del Gobierno Federal de otorgar nuevas concesiones si se han cumplido todos los requisitos de la ley, muy probablemente a través de un amparo o amparo constitucional, o mediante otras acciones.

No he visto nada parecido. Dudo que alguien, cuando tiene la posibilidad de explotar en otro lugar –en particular una empresa extranjera– considere el concepto de ir a juicio con el Gobierno Federal por no otorgar concesiones minerales.

Hemos visto intentos del Gobierno mexicano de revocar los derechos mineros no porque exista un mandato para hacerlo, sino porque las compañías no cumplieron con algo en su totalidad, pero también se puede cuestionar eso.

Algunos de nuestros clientes han realizado importantes inversiones en minas y probablemente utilizarían todos los recursos legales para ir en contra del gobierno. Es un entorno adverso, pero aún con muchas oportunidades.

Cuando tienes un gobierno que intenta nacionalizar todo, es difícil de afrontar, pero esa es la situación en este momento.

Entrevistador: ¿Cuáles son las fortalezas de México como jurisdicción minera?

Ruiz: Primero que nada hay muchas minas en operación. Hay mucha minería júnior y oportunidades en ese sector. Las minas de metales preciosos son optimistas, les ha ido bien. El país en general, a pesar de la falta de seguridad en algunas regiones, es realmente un país seguro y es seguro para la mina.

Hemos escuchado historias de terror sobre robos, e incluso un atraco con un avión. Cosas así pueden seguir sucediendo, pero la minería en general es buena. La infraestructura es buena, la mano de obra está disponible, hay buenas comunicaciones y proximidad a grandes mercados, como EE.UU.

La minería siempre ha sido un gran desafío. La historia nos lo dice, no solo en México sino en todo el mundo.

Hay mucho interés extranjero. Hay mucha resistencia a la toma de acciones y se están desarrollando estrategias para tratar de frenar cualquier acción legal adversa por parte del Gobierno mexicano.

Esta no es la primera vez que tratamos con gobiernos como este. Lo que tienes que hacer es ejercitar la resiliencia, intentar defenderte de cualquier acto que sea ilegal y aprovecharlo al máximo.

Entrevistador: Hemos visto a varias empresas involucrarse en disputas tributarias con el gobierno. ¿Esto va en aumento?

Ruiz: Acciones como esas pueden volverse comunes. Ojalá desmotiven al gobierno de los actos arbitrarios contra las empresas mineras.

Creemos firmemente que los tribunales y, en particular, el sistema de tribunales federales es muy sólido y sigue siendo independiente del Gobierno mexicano.

Allí vemos buenos resultados, pero si esos resultados no son los previstos en el marco legal, gracias también a los tratados internacionales, tienes todos los recursos como el arbitraje.

El sector privado no se va a quedar sentado esperando a ver cómo diezman sus industrias. Se tomarán medidas, por lo que el arbitraje, no solo en este sector sino en otros sectores, es algo que podemos comenzar a ver.

Entrevistador: ¿Cómo ve las perspectivas de inversión?

Ruiz: Es difícil saber. Si el Gobierno mexicano continúa con la misma actitud, lo cual es muy probable, entonces hay dos tipos de inversionistas: hay quienes sin importar entornos realmente adversos están dispuestos a arriesgarse, porque la minería en todas partes es un negocio arriesgado y estos inversionistas que ven una buena oportunidad, por ejemplo en oro o litio, probablemente seguirán invirtiendo independientemente de lo que diga el Andrés Manuel López Obrador.

Hay otro tipo de inversionista que prefiere una jurisdicción más estable, un grupo de oportunidades más diverso, que tiene una cartera de minas y va de un país a otro para ver si es seguro invertir, y esos son los que dudan más.

Fuente: Bnamericas