El presidente ejecutivo de Fresnillo plc, Octavio Alvídrez, se comprometió a continuar enfocándose en los controles de costos a pesar del enorme impulso financiero de los mayores precios del oro y la plata.

La minera mexicana registró un Ebitda de US$470 millones el 1S, 52,6% más que en el 1S19, con utilidades antes de impuestos que aumentaron 137% a US$128mn, a pesar de la menor producción resultante de las interrupciones de COVID-19.

Las utilidades antes de impuestos crecieron por un alza de 27% en los precios promedio del oro y de 10% de la plata a alrededor de US$1.677/oz y US$16,80/oz respectivamente, pero desde entonces han aumentado por encima de los US$1.900/oz y los US$23/oz.

"Nos concentramos, especialmente ahora, en lo que realmente podemos controlar, y esos son los costos", señaló Alvídrez en la conferencia de resultados del 1S de la compañía.

“Por supuesto, los precios más altos de los metales tienen un efecto muy bueno y se reflejarán en nuestros resultados financieros, pero continuamos con las iniciativas de control de costos en todas nuestras operaciones a pesar del hecho de que hemos tenido muy buenas ventajas de factores externos", añadió el ejecutivo.

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MODO PRESERVACIÓN DE EFECTIVO

Fresnillo, que cotiza en la bolsa de Londres, cambió al modo preservación de efectivo cuando la pandemia de COVID-19 se extendió en marzo, que incluyó esfuerzos para reducir el gasto de capital en su cartera de seis minas mexicanas.

Estos esfuerzos, junto con una mayor producción de plomo y zinc y una deflación de costos vinculada a la caída del peso mexicano frente al dólar, ayudaron a reducir los costos de sostenimiento total del 1S, que cayeron 6% a US$964/oz equivalente de oro o en 18,4% sobre una base equivalente de plata, a US$9,65/oz.

La compañía continuará buscando dividir las utilidades en partes iguales entre las oportunidades de crecimiento y los dividendos para los accionistas, agregó el ejecutivo.

Los proyectos de crecimiento, que incluyen el activo aurífero Orisyvo de US$430mn y los avanzados proyectos de exploración Rodeo y Guanajuato, deberán cumplir con los criterios de inversión de la compañía para asegurar el efectivo, según Alvídrez.

Los ingresos ajustados se elevaron 5,3% a US$1.125mn por los mayores precios del oro y la plata, contrarrestado en parte por una menor producción.

La compañía informó una caída de 20,3% en las ganancias netas a US$56,5mn, principalmente debido al efecto adverso sobre los impuestos diferidos de una baja de 21,9% en el valor del peso mexicano frente al dólar.

IMPACTOS DEL COVID

Fresnillo solo experimentó un leve impacto por el COVID-19, con minas subterráneas que continúan operando con una fuerza laboral presencial reducida, a pesar de las medidas de confinamiento que suspendieron las mayoría de las minas mexicanas durante la mayor parte de abril y mayo.

La minería en las minas de oro a cielo abierto Herradura y Noche Buena permaneció suspendida durante seis semanas, mientras que el procesamiento continuó.

PRONÓSTICO

Fresnillo mantuvo una proyección de plata para 2020 de 51-56 millones de onzas (Moz) después de producir 26,8Moz el 1S.

La proyección de oro se redujo a 785.000-815.000oz de 815.000-900.000oz, principalmente debido al impacto del COVID-19 en las operaciones en el distrito de Herradura. La producción del 1S fue de 381.319oz.

El gasto en exploración ahora se pronostica en US$120mn, por debajo de los US$135mn anteriores, con un gasto de capital que se redujo de US$655mn a US$525mn, ya que algunos gastos se aplazarán hasta 2021.

PROYECTOS

Si bien el progreso se desaceleró en el proyecto de oro y plata Juanicipio de US$440mn por las restricciones pandémicas, que derivaron en una suspensión temporal de la construcción y la exploración de la superficie, el cronograma general de desarrollo no ha cambiado.

La extracción de mineral se procesará a través de los planes de mina Fresnillo en las próximas semanas, y la planta de procesamiento de Juanicipio comenzará a funcionar a mediados de 2021.

La fase 2 del proyecto de la planta de piritas está se encamina a la producción comercial el 2S.

El proyecto de optimización de la mina Fresnillo avanza según lo previsto, pero la compañía decidió no conectar un nuevo circuito de flotación hasta fines de 2020 para evitar interrupciones innecesarias en la planta de procesamiento.

La compañía archivó su proyecto de optimización Ciénega, y se espera que la mina continúe operando a la capacidad actual de 4.000t/d.

La exploración y las pruebas metalúrgicas en Orisyvo continuaron el 1S. La primera producción se proyecta para el 2S23.

Fuente: Bnamericas

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