Las mineras están planificando un 2021 que será ajetreado en cuanto a estudios técnicos de proyectos mexicanos mientras intentan elevar su producción.

Al menos siete estudios de factibilidad, prefactibilidad y evaluación económica preliminar debieran completarse este año para activos de oro y plata locales, luego del estudio de factibilidad sobre Fénix de la minera McEwen Mining, publicado el último día de 2020.

Las empresas pretenden avanzar con atractivos proyectos de expansión ante el alza de los precios de los metales preciosos y volver a encarrilar el desarrollo luego de las interrupciones del año pasado asociadas a la pandemia.

ESTUDIOS TÉCNICOS MINEROS EN MÉXICO - CRONOGRAMA

2020

1. Fénix en estado de Sinaloa

Tipo: Estudio de factibilidad

McEwen Mining cerró 2020 el mismo 31 de diciembre con un estudio de viabilidad para su proyecto Fénix, que describe como una atractiva oportunidad de producción a corto plazo.

El proyecto, orientado a extender la vida útil del activo El Gallo, debiera producir 26.000oz anuales de oro equivalente en los primeros seis años, para después llegar a 4,2 millones de onzas anuales de plata luego de inversiones en la Fase 2.

La vida de la mina es de nueve años y medio.

Es importante destacar que el estudio demostró la viabilidad económica del proyecto, con una tasa interna de retorno (TIR) después de impuestos de 28% a precios de US$1.500/oz para el oro y US$17/oz para la plata.

PRINCIPIOS DE 2021

2. Camino Rojo en estado de Zacatecas

Tipo: Estudio de factibilidad actualizado

Orla Mining espera dar a conocer a principios de este año los detalles de un estudio de factibilidad actualizado para su proyecto de oro Camino Rojo.

El estudio debiera incorporar un aumento significativo en la vida productiva de la mina como resultado de un acuerdo de expansión que permitirá a Orla extender la pared del rajo a una concesión contigua de propiedad de Fresnillo.

El estudio anterior definía una producción de 97.000oz anuales de oro, con un gasto de capital inicial de US$123mn.

3. Los Ricos en estado de Jalisco

Tipo: Evaluación económica preliminar

GoGold Resources planea completar en enero la evaluación económica preliminar de la zona Los Ricos Sur del proyecto Los Ricos.

Una estimación de 2020 arrojó 63,7Moz de plata equivalente en recursos medidos e indicados y 19,9Moz en la categoría inferidos.

La compañía también planea adelantar una campaña de perforación de 100.000m en la zona Los Ricos North este año, para la cual espera divulgar una estimación inicial de recursos a mediados de año.

4. Expansión Los Filos en estado de Guerrero

Tipo: Estudio

Se espera próximamente un estudio actualizado que detallará cambios de alcance en la expansión de Los Filos, proyecto de Equinox Gold.

La empresa tenía previsto terminarlo a fines de 2020. El estudio incorporará planes para duplicar la capacidad de una planta de lixiviación de carbono (CIL) a 8.000t/d y la posibilidad de ampliarla a 10.000t/d, en comparación con las 4.000t/d previstas originalmente.

Equinox indicó que, tras la expansión, la producción llegará al rango de 300.000-400.000oz anuales con un gasto de capital de US$200mn-300mn, en comparación con los anteriores US$213mn.

5. Las Chispas en estado de Sonora

Tipo: Estudio de factibilidad

SilverCrest Metals contempla finalizar un retrasado estudio de factibilidad para su proyecto de plata y oro Las Chispas a fines de enero.

El estudio incorporará importantes éxitos exploratorios obtenidos desde la evaluación económica preliminar en 2019, probablemente con cambios sustanciales en los indicadores del proyecto.

Si bien la evaluación preliminar estimaba un gasto de capital inicial de US$100mn, Scotia Capital calcula que la cifra bordeará ahora los US$150mn.

Las Chispas es el activo de plata de mayor rendimiento de México, con una producción anual esperada de 5,4Moz de plata y 55.700oz de oro y los primeros volúmenes anticipados para 2022.

MEDIADOS DE AÑO

6. Media Luna en estado de Guerrero

Tipo: Estudio de factibilidad

Torex Gold se encamina a divulgar un estudio de factibilidad para Media Luna a mediados de 2021.

El trabajo continúa en dos frentes, uno que analiza la explotación convencional y otro que considera el método de explotación basado en el exclusivo monorraíl Muckahi de Torex, que debiera mejorar los factores económicos del proyecto, señaló la presidenta ejecutiva de la compañía, Jody Kuzenko, en la teleconferencia sobre los resultados corporativos del 3T.

El estudio de factibilidad será un importante paso adelante para Media Luna, uno de los proyectos auríferos más grandes de México y contiguo a la mina El Limón-Guajes .

Torex apunta a iniciar la producción en Media Luna en 2024. Una evaluación económica preliminar de 2018 calcula el gasto de capital inicial en US$496mn y una producción anual de 170.000oz de oro, 1,7Moz de plata y 21.000t de cobre.

7. Terronera en estado de Jalisco

Tipo: Estudio de factibilidad

Endeavour Silver planea completar un estudio de factibilidad para su proyecto de plata Terronera a mediados de 2021.

El estudio evaluará oportunidades para mejorar el valor, incluidas perforaciones para expandir los recursos y probar múltiples vetas, indicó la compañía en su informe de gestión del 3T.

Un estudio de prefactibilidad de 2020 estimó una producción anual de 3,0Moz de plata y 32.800oz de oro durante una vida útil de 10 años, con un gasto de capital inicial de US$99mn y una TIR después de impuestos de 30,0% con precios de US$15,97/oz para la plata y US$1.419/oz para el oro.

2021

8. Orisyvo en estado de Chihuahua

Tipo: Estudios de prefactibilidad y factibilidad

Fresnillo apunta a avanzar en los estudios técnicos de su proyecto Orisyvo este año.

La compañía planeaba completar las pruebas metalúrgicas en 2020 para actualizar su evaluación económica preliminar, a la que seguirán los estudios de prefactibilidad y factibilidad, indicó en julio el presidente ejecutivo de la compañía, Octavio Alvídez, en la teleconferencia sobre los resultados del 1S20.

No se ha establecido el cronograma para cada estudio, pero la primera producción está prevista para el 2S23.

Orisyvo es uno de los proyectos auríferos más grandes de México, con un gasto de capital estimado en US$430mn y una producción de 182.000oz anuales.


Fuente: Bnamericas