Una serie de compañías mineras ha dado importantes pasos en proyectos mexicanos de metales preciosos, lo que podría allanar el camino para lograr primeras producciones en 2022.

Las firmas anunciaron hitos técnicos, de financiamiento y adquisiciones a fines de diciembre y los primeros días de enero, mientras buscan avanzar con el desarrollo de activos.

LAS CHISPAS

SilverCrest Metals anunció el 4 de enero dos avances significativos en Las Chispas, proyecto que producirá principalmente plata y que tal vez tendrá la mayor rentabilidad en México.

La empresa obtuvo una línea de financiamiento de US$120 millones de una filial de RK Mine Finance para solventar la construcción del activo ubicado en el estado de Sonora.

SilverCrest ha invertido US$30mn de los US$120mn, y los US$90mn restantes, combinados con un efectivo estimado a fines de 2020 de US$135mn, proporcionarán un componente sustancial de financiamiento para iniciativas de construcción, exploración y crecimiento regional, dijo la compañía en un comunicado.

"En nuestra opinión, esto es positivo y casi completa las necesidades de financiamiento de SilverCrest", señaló en una nota Trevor Turnbull, analista de Scotia Capital.

Es probable que la empresa busque un pequeño financiamiento de capital para garantizar fondos adecuados para la exploración regional y oportunidades de mejora de proyectos, incluidos los recientes descubrimientos de vetas en Las Chispas y la propiedad cercana Picacho, agregó Turnbull.

Se espera que Las Chispas produzca 5,4 millones de onzas anuales (Moz/a) de plata y 55.700oz/a de oro, según una evaluación económica preliminar de 2019, con un gasto de capital inicial estimado de US$100mn, con una TIR después de impuestos del 78% con precios de US$16,68/oz para la plata y de US$1.269/oz para el oro.

Pero es probable que las métricas cambien en un estudio de factibilidad que se publicará a fines de enero, y Scotia Capital estima un incremento del gasto de capital inicial a alrededor de US$150mn.

CONTRATO LLAVE EN MANO

En un segundo hito, SilverCrest firmó un contrato llave en mano con Ausenco Engineering Canada para la construcción de la planta de procesamiento Las Chispas.

Tras el acuerdo de precio fijo de US$76,5mn, las obras debieran comenzar en febrero, y la puesta en marcha de la planta de 1.250t/d está prevista para el 2T22.

“Esta noticia marca otro hito importante en nuestro camino hacia la producción en Las Chispas”, manifestó el presidente ejecutivo de SilverCrest, Eric Fier.

Además de la planta, el proyecto comprende el desarrollo de una mina subterránea y la construcción de un campamento, una línea eléctrica, un depósito de relaves secos y el establecimiento de un laboratorio analítico en la comunidad.

PROYECTO FÉNIX

McEwen Mining informó sobre los aspectos más destacados de un estudio de factibilidad para su proyecto Fénix el 31 de diciembre, que según la empresa muestra retornos atractivos.

La iniciativa extiende la vida de la operación El Gallo en el estado de Sinaloa por 9,5 años.

Se prevé una producción promedio de 26.000oz/a de oro en la primera fase, seguida de 4,2Moz/a de plata equivalente en la fase 2, a partir del año siete.

El gasto de capital inicial de la fase 1 es de US$42mn, con otros US$24mn necesarios en el sexto año para el desarrollo de la fase 2.

La TIR después de impuestos se situó en 28% a precios de US$1.500/oz de oro y US$17/oz de plata, y se elevó a 55% a precios spot actuales de alrededor de US$1.900/oz para el oro y de US$25/oz para la plata.

McEwen planea comenzar la ingeniería detallada y evaluar las opciones de adquisición y financiamiento, indicó su presidente ejecutivo, Rob McEwen.

Si bien no se han anunciado decisiones de construcción, el director de operaciones de McEwen, Peter Mah, dijo en octubre que 2021 podría ser el año de construcción clave para Fénix, pendiente de financiamiento.

OTROS HITOS

Otros hitos recientes proyectos incluyen la finalización de Orla Mining de un acuerdo de expansión con Fresnillo, que allana el camino para un impulso significativo a la producción en el proyecto aurífero de US$123mn Camino Rojo.

El convenio de US$62,8mn permite a Orla extender el muro del tajo en Camino Rojo hasta la concesión vecina de Fresnillo, con el objetivo de acceder a los recursos minerales por debajo del tajo abierto descritos en un estudio de factibilidad de 2019.

Para principios de este año se espera un estudio de factibilidad actualizado que incorpore los cambios.

PANORAMA

Los hitos recientes en Las Chispas, Fénix y Camino Rojo ayudan a preparar el escenario para el crecimiento de la producción minera en México durante los próximos 24 meses.

En noviembre, BNamericas enumeró 13 proyectos mineros que se espera que entren en operación en 2021-2022 con un gasto de capital combinado de US$1.680mn.

Las inversiones significativas incluyen el proyecto de plata y oro Juanicipio (US$440mn) de Fresnillo y MAG Silver, cuya puesta en marcha se proyecta para mediados de 2021; el proyecto Buenavista Zinc (US$413mn) de Southern Copper; y la Expansión Los Filos (US$213mn) de Equinox Gold.

La lista ha aumentado gracias a una serie de proyectos a pequeña escala que debieran entrar en producción este año, incluidos los activos Cerro Caliche de Sonoro Gold y Rodeo y Velardeña de Golden Minerals.

Fuente: Bnamericas