Las mineras que operan en México seguirán adelante con las inversiones mientras se mantienen atentas a las oportunidades en materia de fusiones y adquisiciones en 2020, a pesar de la pandemia de covid-19.

Si bien la principal prioridad es la seguridad de los trabajadores y las comunidades, las mineras describieron planes de mejoras en minas e hitos de proyectos en el foro mundial del oro que celebra Denver Gold Group.

Las compañías han detenido faenas mineras y exploraciones para cumplir con la suspensión impuesta por el gobierno a las actividades no esenciales, medida que se extendería hasta mayo.

Alamos Gold paralizó las actividades en su mina de oro Mulatos en México, junto con Island Gold en Canadá, debido a la pandemia, pero su presidente ejecutivo, John McCluskey, dijo que la reactivación será relativamente rápida.

"No podemos decir con precisión cuándo reiniciaremos estas operaciones, pero los cierres son temporales", dijo el ejecutivo en la conferencia, que se organiza en línea debido a restricciones relacionadas con el coronavirus.

En Mulatos, la compañía pretende este año avanzar en los trabajos en el depósito La Yaqui Grande, que sería el mayor reductor de costos en el activo del estado de Sonora.

"Estamos en los últimos detalles del diseño y y los aspectos económicos del proyecto y esperamos tomar una decisión sobre su construcción a fines de este trimestre", agregó McCluskey.

Equinox Gold y First Majestic

Equinox Gold planea avanzar en su expansión por US$213mn en Los Filos en México, lo que aumentará la producción desde las 170.000-190.000oz originalmente previstas para este año hasta 350.000-400.000oz, dijo su presidente ejecutivo, Christian Milau, en el evento.

La expansión implica la construcción de una planta de carbón en lixiviación (CIL) de 4.000t/d para aumentar las recuperaciones de oro.

La compañía también continúa con su proyecto para reactivar la mina aurífera Santa Luz, de US$82mn en Brasil.

"Ambos proyectos podrían estar en construcción antes de fin de año y en producción, a principios de 2022 aproximadamente", agregó Milau.

Entre las prioridades de inversión para First Majestic Silver están mejoras en sus minas de metales preciosos San Dimas, Santa Elena y La Encantada y el avance del proyecto Ermitaño, que aportaría mineral a la planta de molienda Santa Elena en 2021.

Sin embargo, su presidente ejecutivo, Keith Neumeyer, dijo que ya ha redujo el presupuesto original de inversión de US$171mn para el año.

"Todavía no voy a divulgar un número", señaló en el evento. "Vamos a replantear la proyección en los próximos meses cuando la situación del covid-19 se resuelva".

Bloqueo

La suspensión relacionada con el virus no está afectando la operación Cosalá, que Americas Silver tiene en México porque el activo ya se detuvo debido a un bloqueo, dijo su presidente ejecutivo, Darren Blasutti, en la conferencia.

"Lo que fue un bloqueo en enero con algo de fuerza ha seguido moderándose con el paso del tiempo y nos hemos negado a negociar", comentó. "Creemos que esta mina volverá a estar produciendo el segundo semestre y aumentaremos nuestra producción de plata durante ese período".

La compañía planea continuar la exploración y el desarrollo de su proyecto EC120 en Cosalá, que extenderá la vida útil de esta operación cuando finalice la producción en San Rafael.

Fusiones y adquisiciones

Además de los objetivos de inversión, Milau, de Equinox, también describió planes en materia de fusiones y adquisiciones de la compañía para 2020.

La compañía se fusionó con Leagold Mining en marzo.

"Seguimos siendo un poco oportunistas en este mercado actual", indicó el ejecutivo.

“Analizaremos la posibilidad de compras y agregar una o dos minas de oro en explotación, probablemente en América, que complementarán nuestra cartera y que continuarán mejorando la calidad de los activos que tenemos", señaló. "También evaluaremos reciclar uno o dos activos más pequeños dentro del portafolio."

Fuente: Bnamericas

Editorial

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