Las mineras que operan en México esperan recuperarse del covid-19 con una ola de proyectos.

La cartera de proyectos presenta nueve iniciativas destinadas a comenzar su producción el próximo año con un gasto de capital combinado de US$883mn.

La mayoría se han retrasado al menos en un año debido a restricciones financieras, problemas técnicos y suspensiones por el COVID-19, entre otros factores, y algunos podrían posponerse aún más.

Los proyectos aportarán un total de 274.000 oz de oro y 18,7 millones de onzas (Moz) de plata anuales una vez en plena producción, junto con volúmenes significativos de zinc, plomo y cobre.

Los precios más altos del oro —metal que se está cotizando por encima de los US$1.700/oz— proporcionarán una motivación extra para dar marcha a la producción. De los nueve activos, cinco producirán principalmente oro.

CARTERA DE 2021

1) Juanicipio

Propietaria: Fresnillo (56%) y MAG Silver (44%)

Estado: Zacatecas

Gasto de capital: US$440mn

Producción anual: 11,7 Moz de plata y 43.500oz de oro

Fresnillo y su socia de riesgo compartido, MAG Silver, avanzan en la construcción de Juanicipio, el proyecto más grande que partirá con su plena operación en 2021.

Fresnillo dijo que no espera ningún impacto en el cronograma general por la pandemia, a pesar de las suspensiones temporales y las reducciones de las actividades de exploración y construcción.

La planta de flotación estará lista para mediados de 2021, y el mineral de Juanicipio se enviará para su procesamiento a la mina Fresnillo a partir de mediados de 2020 a un ritmo de 16.000t mensuales.

2) Camino Rojo

Propietaria: Orla Mining

Estado: Zacatecas

Gasto de capital: US$123mn

Producción anual: 97.000oz de oro y 500.000oz de plata

Orla continúa trabajando para obtener la primera partida de oro a mediados de 2021 en Camino Rojo.

Un acuerdo por US$62,8mn que permite que la compañía extienda el límite del tajo a una concesión vecina de propiedad de Fresnillo no incidiría en este plazo, indicó la compañía en marzo.

Orla espera un repunte de las métricas y la rentabilidad como resultado de dicho acuerdo, mientras se prepara la revisión de un estudio de factibilidad.

Un estudio de factibilidad de 2019 arrojó una tasa interna de retorno (TIR) después de impuestos de 28,7% si el metal amarillo se transa en US$1.250/oz.

3) Oposura

Propietaria: Azure Minerals

Estado: Sonora

Gasto de capital: US$48mn

Producción anual: 19.000t de zinc, 10.000t de plomo y 145.000oz de plata

Azure tiene como objetivo comenzar la plena producción en Oposura en 2021.

La compañía dio inicio a la producción mediante explotación a pequeña escala y tratamiento a maquila en 2019, y sus flujos de efectivo ayudarán a financiar un estudio de factibilidad previsto para este año.

Según un estudio de alcance de 2018, la TIR neta se sitúa en 78% si el zinc se cotiza en US$3.108/t, siempre y cuando la operación procese 1.500t/d por seis años. La producción pasará de cielo abierto a subterránea.

4) Tahuehueto

Propietaria: Telson Mining

Estado: Durango

Gasto de capital: US $ 32,2mn

Producción anual: 16.100oz de oro, 177.100oz de plata, 2.540t de zinc, 1.451t de plomo y 408t de cobre

Telson espera terminar la construcción de Tahuehueto a principios de 2021 luego de anunciar un préstamo de US$12mn del banco mexicano Accendo en junio.

Si bien la construcción del proyecto presenta un avance de 70%, la falta de financiamiento ha retrasado su término.

Un estudio de prefactibilidad de 2016 definió una TIR neta de 33% si el oro se cotiza en US$1.180/oz y la plata en US$16,70/oz.

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5) Pinos

Propietaria: Candelaria Mining

Estado: Zacatecas

Gasto de capital: US$13,5mn

Producción anual: 12.700oz de oro equivalente

Candelaria planea impulsar su proyecto aurífero Pinos luego de anunciar un acuerdo por un préstamo de US$9mn con Accendo en junio.

Pinos se ha visto frenado por la falta de financiamiento. Candelaria pretendía comenzar la producción en 2019.

La compañía planea instalar una mina que procese 200t/d, para luego duplicar ese volumen.

Según una evaluación económica preliminar de 2018, la TIR después de impuestos se ubica en 25% si el oro se transa en US$1.250/oz y la plata en US$17,00/oz.

6) Santana

Propietaria: Minera Alamos

Estado: Sonora

Gasto de capital: US$7,3mn

Producción anual: 27.500oz de oro.

A causa de retrasos menores debido al confinamiento por el covid-19, la primera producción en Santana se obtendrá el 1T21, dijo el presidente de Minera Alamos, Doug Ramshaw, en abril.

La producción partiría en 25.000-30.000oz/a, y la compañía evalúa una expansión para 2021 que la aumentaría a 70.000-100.000oz/a.

La minera espera publicar una estimación inicial de recursos el segundo semestre.

POSIBLES PRODUCTORES EN 2021

Sierra Metals avanza con una expansión gradual de US$104mn en su mina Cusi, en el estado de Chihuahua, que iba a estar lista inicialmente en 2021.

La compañía no ha dicho si alcanzará los niveles de procesamiento a los que se comprometió, de 2.700t/d, el próximo año. La subsidencia y una suspensión temporal por el covid-19 han afectado las operaciones en Cusi.

La expansión producirá 3,3Moz de plata, 3.100t de plomo, 2.100t de zinc y 2.000oz de oro al año.

Endeavour Silver lleva a cabo una optimización definitiva del estudio de prefactibilidad sobre su proyecto de plata y oro de US$74mn Terronera, en el estado de Jalisco, luego de que una actualización anterior arrojara una rentabilidad menos sólida que lo calculado en estudios anteriores.

Terronera, que podría comenzar a producir en 2021, aportará 2,9 Moz de plata y 28.000oz de oro al año.

Por último, McEwen Mining espera completar un estudio de factibilidad para su proyecto de US$41mn Fénix este año, lo que podría allanar el camino para empezar a producir en 2021.

El proyecto implica extender la vida útil del activo El Gallo, en el estado de Sinaloa, con una producción de 47.000oz/a de oro equivalente.

Fuente: Bnamericas

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