México se prepara para exhibir un repunte en el gasto de exploración minera en 2021 ahora que una serie de empresas expandirán su presupuesto en medio del alza del precio de los metales.

De seis importantes proyectos de plata, oro y cobre que definieron planes de exploración, cuatro han ampliado su presupuesto para este año y un quinto contempla más perforaciones con una leve reducción del gasto, según datos compilados por BNamericas.

La exploración es clave para la salud de la industria minera en el largo plazo, pero la inversión ha disminuido en los últimos años debido al deterioro de la confianza de los inversionistas.

La cámara de la industria Camimex había proyectado un gasto de US$399 millones para 2020, cifra 25% inferior a la del año anterior y la más baja desde 2006.

Aún no divulgada, la cifra real podría ser sustancialmente menor, ya que la pandemia del COVID-19 ha pesado mucho sobre el gasto y la mayor parte de las minas y proyectos fueron suspendidos en abril por dos meses aproximadamente. Mientras tanto, las operaciones se han visto limitadas por nuevos protocolos sanitarios adoptados desde la reanudación de actividades a principios de junio.

Las principales mineras de México, entre ellas Fresnillo, Southern Copper y Newmont, aún no han informado sus presupuestos de exploración por activo o país para 2021.

PRESUPUESTOS EXPLORATORIOS 2021 PARA MÉXICO

1. First Majestic Silver: US$27,6mn
Tendencia: A la baja
First Majestic espera invertir US$27,6mn en exploración en sus activos mexicanos en 2021, por debajo de los US$28,2mn previstos originalmente para 2020.
No obstante, las perforaciones se incrementarán a 47.000m respecto de los 38.504m completados el año pasado, que más o menos cumplieron con la estimación original de 38.650m.

2. Pan American Silver, presupuesto global de exploración: US$42,0mn
Tendencia: Al alza
Pan American aumentó su presupuesto de exploración de los US$37,5mn-39,5mn previstos originalmente para 2020 a US$42,0mn.
No entregó un desglose completo de gasto por mina o país, pero parte sustancial de la cifra de 2021 la destinará al proyecto La Colorada Skarn en México.
En total, US$22mn de los US$42mn están incluidos en el presupuesto de capital del mencionado proyecto de US$50-55mn y US$5mn irán a Wetmore en Canadá.
El presupuesto 2020 para La Colorada Skarn ascendió a US$7,5mn. Pan American también tiene minas en operación en Perú, Argentina y Bolivia.

3. Fortuna Silver: US$10,9mn
Tendencia: Al alza
Fortuna planea invertir US$10mn en exploración de áreas brownfield en su mina mexicana San José este año, por sobre los US$4,9mn asignados en 2020.
Además, este año invertirá US$900.000 en perforaciones confirmatorias como parte de su presupuesto de inversión en sostenimiento de US$13,4mn.

4. Alamos Gold: US$9,0mn
Tendencia: Al alza
Alamos definió un presupuesto de exploración de US$9mn para su activo mexicano Mulatos este año, superior a los US$7mn contemplados originalmente para 2020.
El gasto de 2021 incluye 19.400m de perforaciones en un área cercana a la mina Mulatos y objetivos regionales como Carricito y Halcón.

5. Endeavour Silver: US$8,4mn
Tendencia: Al alza
Endeavour está planificando para 2021 un incremento considerable de las exploraciones en México, a las que destinará US$8,4mn, mientras que más de US$1,8mn adicionales se invertirán en Chile.
Esto se compara con las cifras estimadas respectivas de US$3,6mn y US$1,8mn para ambos países en 2020.
El presupuesto de 2021 incluye US$2,5mn para el proyecto Terronera, US$2mn tanto para la mina Guanaceví como para el proyecto Parral, y US$1,9mn para la operación Bolañitos.
Las perforaciones se proyectan en 50.000m, frente a los 18.500m del año pasado, incluidos 47.000m en México (16.000m en Terronera, 11.500m en Bolañitos y Guanaceví y 8.000m en Parral).

6. Capstone Mining, presupuesto de exploración brownfield en México: US$5,0mm
Tendencia: A la baja
Capstone tiene un presupuesto de exploración brownfield de US$5mn para su mina mexicana Cozamin este año, por debajo de los US$6mn que proyectaron para 2020.

La compañía también tiene un presupuesto de exploración greenfield de US$4mn asignado a 2021, que se dividirá entre México y Brasil.

En México, el gasto greenfield se concentrará en las propiedades Donovan 2, La Mina y Granadilla Breccia, mientras que US$1,8mn se invertirán en Brasil en el proyecto Planalto.

Fuente: BNamericas