El sector minero de México está en la cúspide de un repunte impulsado por el aumento de los precios de los metales, a pesar de las dificultades derivadas de la pandemia de COVID-19, según el subsecretario de Minería, Francisco Quiroga Fernández.


Los precios de todos los productos mineros clave del país (oro, plata, cobre, zinc y plomo) han subido en los últimos meses, lo que compensa con creces las fuertes caídas del inicio de la pandemia, dijo Quiroga en una conferencia ofrecida por la secretaria de Economía, Graciela Márquez Colín.

“Este es un gran aliciente que refuerza todos los proyectos de inversión", indicó Quiroga. "Los proyectos de inversión en la minería no se suspendieron, sin embargo, el hecho de que los precios se hayan recuperado hace que sea más fácil fondearlos".


Si bien el oro, que superó los US$2.000/oz por primera vez a principios de agosto, ha resultado favorecido por la demanda de refugio seguro, los precios de los metales industriales por lo general se recuperan rápidamente después de una crisis, ya que son uno de los principales eslabones de las cadenas mundiales de producción, agregó Quiroga.

"El incremento de los precios internacionales nos habla de que la reactivación viene a muy buen paso", afirmó.


Además de ayudar a hacer frente a las consecuencias económicas del COVID-19 al impulsar las exportaciones, el sólido sector minero ofrece una ventaja competitiva para otras industrias clave en el país, como los segmentos automotor y manufacturero, explicó el subsecretario en el evento, que se enfocó en préstamos gubernamentales a pequeñas y medianas empresas mineras.


IMAGEN DE INVERSIÓN


Las mineras no han suspendido los proyectos de crecimiento en México a pesar de los impactos del COVID-19, según Quiroga.


La gran mayoría de las minas mexicanas pararon para cumplir con las medidas de confinamiento nacional a principios de abril, y las operaciones se reanudaron bajo nuevos protocolos sanitarios a fines de mayo o principios de junio, después de que la minería se considerara una actividad esencial.


Pero el panorama general de la inversión es más difícil de predecir, lamentó el subsecretario.

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Los pronósticos anteriores señalaban un gasto minero total de alrededor de US$4.800 millones para 2020.

“El entorno comercial ha cambiado tanto, por un lado debido a la pandemia y por otro por los precios de los metales, que la verdad sería una adivinanza decir cuánto se invertirá”, estimó.


Los proyectos de inversión en el sector minero siempre se financian en parte con los flujos de caja de las empresas, los que se han visto afectados por la suspensión del coronavirus y los mayores costos asociados a los nuevos protocolos sanitarios, que exigen mantener el distanciamiento social y mejorar las labores de limpieza y desinfección.


Estas medidas le cuestan a una empresa minera un promedio de US$150.000 por mes, detalló Quiroga.

“Sin embargo, los altos precios récord hacen que el mercado internacional esté más dispuesto a financiar proyectos de inversión minera”, agregó.


Los mayores proyectos de inversión minera en construcción en México incluyen el activo de plata y oro por US$440mn Juanicipio, que mantienen en riesgo compartido Fresnillo y la júnior canadiense MAG Silver; el proyecto de US$413mn Buenavista Zinc, de Southern Copper; y la expansión Los Filos, a la que Equinox Gold asignará US$213mn.


El desarrollo de los dos primeros no se ha retrasado como resultado de la pandemia, mientras que el cronograma para la expansión de Los Filos no está claro, pues Equinox evalúa una posible ampliación de la capacidad planificada de una planta de carbón en lixiviación (CIL).


Varios grandes proyectos latinoamericanos de metales preciosos se han retrasado hasta seis meses debido al COVID-19.


La inversión extranjera directa en el sector de la minería metálica de México se elevó 50% el 1T20.


PRECIOS DE LOS METALES


El oro –el producto minero más grande del país por valor– ha promediado US$1.980/oz hasta la fecha en agosto, luego de alcanzar un mínimo de US$1.472/oz en marzo después de que el coronavirus fuera declarado pandemia.
El metal alcanzaba un promedio de US$1.497/oz en agosto de 2019.


La plata ha experimentado un alza más pronunciada, a un promedio de US$26,90/oz en lo que va de agosto, en comparación con los US$17,14/oz del mismo mes del año pasado y el mínimo registrado en marzo de US$12,01/oz.
El cobre se cotiza actualmente alrededor de los US$2,90/lb, 80 centavos más que el mínimo alcanzado en marzo y que los US$2,60/lb de agosto del año pasado.


Los precios del zinc bordean los US$1,11/lb, por encima del mínimo de marzo de poco más de US$0,80/lb y los niveles de agosto de 2019 de US$1,00-1,05/lb, mientras que el plomo se encuentra en US$0,90/lb, estable desde agosto pasado y casi 20 centavos por sobre los mínimos registrados en abril.

Fuente: Bnamericas

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