Las mineras anticipan para 2021 resultados dispares en algunas de las operaciones de oro más grandes de América Latina.

Las proyecciones para ocho grandes minas arrojan que cuatro están en camino de una mayor producción el próximo año y en el resto caerá, según cifras de las compañías.

La producción total de las ocho unidades se pronostica en 3,86 millones de onzas (Moz) el próximo año, por encima de la última proyección de 3,68Moz para este año, según datos de punto medio.

Tres minas —Peñasquito, de Newmont en México; Paracatu, de Kinross Gold en Brasil; y Fruta del Norte, de Lundin Gold en Ecuador— lograrían en 2021 un año destacado, con un crecimiento significativo.

Otras, como la argentina Veladero, en manos en partes iguales entre Barrick Gold y Shandong Gold, y Yanacocha, de Newmont en Perú, disminuirían su producción el próximo año, a pesar de las grandes repercusiones que ha tenido la pandemia en las operaciones de 2020.

Otras grandes mineras —como Torex Gold, Fresnillo y Buenaventura— aún no han publicado sus pronósticos de 2021 para sus minas de manera individual.

PRINCIPALES MINAS DE ORO EN LATINOAMÉRICA – PRONÓSTICOS 2021

1. Pueblo Viejo en República Dominicana

Proyección para 2021: 812.500oz

Tendencia: A la baja

Pueblo Viejo se mantendría en el pedestal al ser la principal mina de oro de América Latina en 2021 a pesar de una caída prevista en la producción.

Las 812.500oz de oro anticipada para el próximo año se fundamentan en la estimación de 325.000oz atribuibles al 40% de Newmont.

La cifra es inferior al pronóstico de unas 925.000oz para 2020.

2. Peñasquito en México

Proyección para 2021: 660.000oz

Tendencia: al alza

Newmont apunta a lograr un gran año para Peñasquito en 2021, gracias a mejores leyes y mejoras en su programa Full Potential, que apunta a impulsar la eficiencia en la operación mexicana.

La producción aumentaría respecto de las 510.000oz previstas para 2020, cuando una suspensión aplicada por seis semanas a causa del covid-19 incidió en las operaciones.

3. Paracatu en Brasil

Proyección para 2021: más de 600.000oz

Tendencia: al alza

Kinross espera que su mina brasileña (en la foto) promedie más de 600.000oz/a en el periodo 2021-2023.

La cifra representa un aumento significativo con respecto a 2020. En los primeros tres trimestres de este año se contabilizaron 394.217oz (Kinross no emitió un pronóstico de 2020 para sus minas de manera individual).

El incremento se logrará mediante un mejor ritmo de procesamiento y leyes más altas en el área occidental del tajo, junto con una mayor producción a partir del reprocesamiento de relaves hasta 2023, señaló la compañía.

4. Merian en Surinam

Proyección para 2021: 425.000oz

Tendencia: A la baja

Newmont anticipa una disminución marginal en 2021 respecto de las 445.000oz pronosticadas para 2020.

La extracción de roca dura dará como resultado un menor procesamiento en la planta de molienda, si bien aumentarán las leyes, dijo la compañía en una actualización para inversores en diciembre.

5. Fruta del Norte en Ecuador

Proyección para 2021: 400.000oz (punto medio)

Tendencia: al alza

Lundin anticipa entre 380.000oz y 420.000oz de oro en la operación en 2021.

La cifra es prácticamente el doble del pronóstico de 200.000-220.000oz para 2020. Lundin declaró la producción comercial en la mina ecuatoriana en febrero, pero el aceleramiento productivo resultó obstaculizado por suspensiones a causa del covid-19 desde marzo hasta principios de julio.

6. Veladero en Argentina

Previsión para 2021: menos de 400.000oz

Tendencia: a la baja

Barrick anticipa para 2021 una caída de alrededor de 100.000oz frente a este año. (Los datos provienen de un gráfico para el que no se dieron las cifras exactas).

Sin embargo, la producción aumentará en los años siguientes, en parte gracias a la expansión de la plataforma de lixiviación en fase 6, proyecto dentro de lo planeado para mediados de 2021 después de retrasarse a causa de la pandemia.

7. Yanacocha en Perú

Proyección para 2021: 315.000oz

Tendencia: a la baja

Newmont anticipa una nueva caída en Yanacocha para 2021, después de que las suspensiones por el covid-19 influyeran en su desempeño de este año, respecto de la proyección revisada para 2020 de 335.000oz. La mina está en proceso de convertirse en una operación únicamente de lixiviación, ya que la planta de molienda de óxido comienza a desacelerar sus actividades antes del desarrollo del proyecto de sulfurus.

8. Cerro Negro en Argentina

Proyección para 2021: 270.000oz

Tendencia: al alza

Newmont espera solo un pequeño repunte de 20.000oz frente al pronóstico de 250.000oz para 2020, cuando las restricciones impuestas por las autoridades argentinas a causa de la pandemia COVID-19 limitaron la disponibilidad de mineral.

La producción seguirá siendo mucho más baja que la proyección original para 2020, de 405.000oz.

Fuente: Bnamericas