La compañía SilverCrest Metals anuncia resultados favorables del estudio de factibilidad recientemente completado de su proyecto Las Chispas, ubicado en Sonora. El reporte incluye una estimación de recursos actualizada y una estimación inicial de reservas minerales.

El estudio considera una operación de 1,250 tpd, con una vida de mina inicial de 8 años y medio.

En una base después de impuestos, Las Chispas tendría un valor neto presente de US$486.3 millones, tasa interna de retorno del 52% y un periodo de recuperación de un año.

Si se tomaran en cuenta los precios spot actuales de los metales preciosos, el proyecto tendría un valor neto presente después de impuestos de US$802.5 millones, una tasa interna de retorno del 74% y una recuperación en 0.7 años.

Las reservas probadas y probables de Las Chispas ascienden a 3.35 millones de toneladas, con leyes de 4.81 g/t Au y 461 g/t Ag, u 879 g/t de plata equivalente (AgEq), las cuales contienen 94.7 millones de onzas de AgEq. Estas estimaciones colocan al proyecto entre los de mayores leyes de plata primaria a nivel global.

Cabe destacar que el plan de minado excluye las reservas inferidas, que suman 29.7 millones de onzas, y serán actualizadas en el 2022.

Según el estudio de factibilidad, la mina tendrá una producción anual de 12.4 millones de onzas AgEq del 2023 al 2029, con un flujo de caja libre neto desde el 2023.

La producción se verá beneficiada por las recuperaciones metalúrgicas mejoradas, que ascienden al 97.6% en oro y 94.3% en plata.

También se destacan costos de mantenimiento all-in de US$6.68 por onza de AgEq en siete años de producción, lo que coloca a Las Chispas en el cuartil más bajo en cuanto a costos all-in a nivel mundial.

Pierre Beaudoin, COO de SilverCrest, declaró: “El estudio de factibilidad de Las Chispas define un proyecto con economía robusta y potencial para más mejoras durante las operaciones. Con nuestro contrato de EPC y contratos para desarrollo subterráneo vigentes, ya ha comenzado la construcción inicial y se espera que acelere en el primer trimestre del 2021”.

El directivo señaló que el logro reciente de más de 9,000 metros de desarrollo subterráneo superando 1 millón de horas-hombre sin incidentes con tiempo perdido es un testimonio de la diligencia de la fuerza de trabajo para realizar las cosas y representa el compromiso con una salud y cultura de la seguridad sólidas.

Fuente: Mundo Minero