La minera Southern Copper intenta lidiar con la crisis de COVID-19 en múltiples frentes, en momentos en que la pandemia afecta los precios de los metales, las operaciones y el suministro de materias primas.

Pero aunque las perspectivas siguen siendo difíciles de evaluar, la compañía mantiene activa la venta de todos sus productos, y los pedidos no se han visto afectados, de acuerdo con lo señalado por su director de finanzas, Raúl Jacob, durante la conferencia de utilidades del 1T20.

EL MERCADO DEL COBRE

La demanda más débil durante la pandemia hizo caer los precios del cobre alrededor del rango de US$2,20-2,30/lb el 1T frente a un promedio de US$2,56/lb en la Bolsa de Metales de Londres y de US$2,82/lb en igual trimestre del año pasado, indicó Jacob.

"El mundo está experimentando el impacto sanitario, financiero y económico de la pandemia de COVID-19 que ha perjudicado tanto la oferta como la demanda", agregó.

"En este punto, es difícil evaluar el efecto total de esta crisis en el entorno del mercado del cobre y sus precios".

Los inventarios mundiales de cobre generalmente experimentan un incremento de 200.000-250.000t el 1T, como resultado del período de invierno del hemisferio norte y una menor demanda relacionada con el Año Nuevo chino, pero el viernes pasado (24 de abril) estos subieron a 326.000t respecto del cierre de 2019 de 925.000t, agregó el director financiero.

“En un año normal, esperamos que los inventarios adicionales se absorban parcialmente durante el resto del año. Para 2020 es difícil estimar cuándo puede suceder esto, ya que estamos en presencia de una demanda mucho más débil”, explicó.

DESAFÍOS OPERACIONALES

Las medidas de bloqueo destinadas a frenar la propagación del virus también han golpeado las operaciones de Southern en Perú y México.

En Perú, donde la minería se considera una actividad esencial, las minas siguen operando a más del 90% de su capacidad la mayor parte del tiempo, a pesar de las medidas de cuarentena y el hecho de que solo el 39% de su fuerza laboral normal está en terreno.

En México, donde la minería no se considera esencial en virtud de la suspensión relacionada con el COVID-19, el 60% de los trabajadores están en sus hogares.

Si bien las operaciones mineras están paralizadas en México, algunas operaciones, como las plantas de procesamiento SXEW, no pueden detenerse y se está produciendo material lixiviable limitado, manifestó Jacob en la llamada.

Las actividades de mantenimiento y remoción se han detenido o reducido en gran medida en ambos países debido a la disminución de la fuerza laboral.

Southern pretende ponerse al día con trabajos atrasados el segundo semestre.

El desarrollo del proyecto se ha visto afectado por la suspensión de las visitas a terreno y los viajes, pero la compañía espera que el suministro de equipos como tractores y camiones sea más rápido, ya que algunas otras empresas han cancelado pedidos, sostuvo Jacob.

CADENAS DE SUMINISTRO

La compañía continúa vendiendo todo el material que produce, según el director financiero.

Si bien los puertos que utiliza Southern y sus clientes se vieron afectados por las reducciones de la fuerza laboral relacionadas con la pandemia, esto se ha resuelto.

"En términos de ventas no hemos tenido ningún problema con nuestros clientes, hemos realizado entregas sin incovenientes", agregó Jacob.

Algunos proveedores clave también se vieron afectados, incluida una fábrica de explosivos en Perú, pero los suministros están asegurados y se encuentran en un nivel razonable.

"Estamos trabajando con un poco menos de inventario en muchas de nuestras entradas clave, pero eso es una señal de los tiempos actuales", afirmó durante la conferencia.

UTILIDADES

Southern registró una ganancia neta de US$215mn el 1T20, inferior a los US$388mn del 1T19, debido en gran parte a los menores precios de los metales.

El cobre se elevó 5,8% a 241.967t, gracias a una mayor producción en Perú, parcialmente contrarrestada por el menor volumen de la mina Buenavista en México a causa de las leyes inferiores, mientras que la producción de molibdeno se elevó 39,7% a 7.185t y la de zinc 3,8% a 19.263 t.

La compañía también produjo 5,28 millones de onzas (Moz) de plata, frente a los 4,34Moz anteriores.

Los ingresos retrocedieron 1,9% a US$1.720mn, con una baja en los precios promedio de cobre, molibdeno y zinc, en tanto que los precios de la plata aumentaron.

El costo operacional directo de la compañía disminuyó a US$0,77/lb de cobre, neto de ingresos por subproductos, en comparación con los US$0,90/lb del 1T19.

El gasto de capital fue de US$101mn, menos que los US$173mn anteriores.

Fuente: BNamericas

Editorial

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